Nidhogg

juillet 16, 2020 4 min de lecture

Nidhogg

 

Il y a beaucoup de dragons dans la mythologie nordique. Le plus grand est peut-être Jormungandr, le serpent du monde. Le deuxième plus grand est Fafnir, qui a combattu le grand héros, Sigmund.

Mais le troisième plus grand (et se réjouissant de sa position modeste) serait Nidhogg (aussi appelé Níðhöggr).

 

Nidhogg le dragon

Nidhogg est un dragon féroce qui ronge les racines d'Yggdrasil, l'arbre qui supporte les neuf mondes de la mythologie nordique. Ce monstre assoiffé de pouvoir est parfois appelé "l'attaquant malicieux", un nom approprié étant donné qu'il règne sur de sombres criminels et qu'il est déterminé à détruire la paix et la vertu.

 

Le nom Nidhogg

Comme toutes les créatures, les dieux et les mortels de la mythologie nordique, le nom de Nidhogg nous dit exactement qui il est.

Nīþ est la première syllabe du mot Nidhogg, et il joue un rôle très important dans la société nordique. Vous voyez, nīþ signifie un stigmate social dans la culture nordique et germanique. Il implique qu'une personne a subi une grande perte d'honneur et est, en fait, un méchant. Être appelé un nīðing (níðingr/ᚾᛁᚦᛁᚴᛦ en vieux norrois, nīðing, nīðgæst en vieil anglais, ou nidding en vieux germanique). Le néerlandais et l'allemand modernes ont même des sons similaires qui impliquent la haine, l'envie ou la cupidité.

Nīþ implique l'impolitesse, la lâcheté. Si les gens vous appelaient nīþto votre visage (et c'était attendu si vous étiez connu pour être un niding), vous étiez tenu de les combattre. Vous pouviez les mettre au défi de retirer leurs paroles ou vous les assassiniez. En revanche, si vous n'aviez pas de contact physique avec l'accusateur, on savait que vous étiez un lâche.

 

À quoi ressemble Nidhoog ?

Nidhogg est un énorme dragon. Son corps est couvert d'écailles brillantes et des cornes jaillissent de sa tête. Une paire de pattes antérieures, munies de griffes massives, l'aide à se déchirer aux racines d'Yggdrasil, mais il n'a pas de pattes arrière, seulement une queue serpentine. Sous ses ailes de chauve-souris, il porte les cadavres de criminels.

On peut trouver son corps en train de se tordre dans les racines d'Yggdrasil, surtout autour de Niflheimr, le monde froid d'où jaillissent toutes les rivières de Midgard. De temps en temps, il peut se glisser dans Hel pour rendre visite à la sombre déesse que certains considèrent comme son maître.

 

Le propre parasite d'Yggdrasil

Il y a un certain nombre de parasites qui vivent à Yggdrasil, donc Nidhogg n'est pas du tout seul. Il y a quatre cerfs, au moins sept autres grands serpents, un aigle qui vit au sommet, et même un écureuil nommé Ratatoskr.

J'y ai vu patauger
à travers les rivières sauvages
des hommes perfides
et les meurtriers aussi,
Et les travailleurs de la maladie
avec les épouses des hommes ;
Là-bas, Nithhogg a sucé
le sang des morts,
Et le loup a déchiré les hommes ;
en sauriez-vous encore plus ?

 

Toutes les créatures qui vivent à Yggdrasil font vraiment des dégâts, mais c'est Nidhogg qui fait le plus de dégâts. Il mâche les racines. Les érudits pensent qu'il est censé représenter le mal toujours présent qui ronge le cœur et l'âme des hommes, et comment il faut toujours être vigilant face au mal.

 

Mais Nidhogg a une autre mission :

L'équilibre est extrêmement important dans la mythologie nordique, et bien que Nidhogg représente une force épouvantable, il est important pour soutenir l'équilibre d'Yggdrasil.

Un grand aigle, qui représente la sagesse et la vertu, se perche dans les branches supérieures de l'arbre, tandis que Nidhogg, qui représente le chaos et le mal, se tapit dans ses racines.

La tension constante entre l'aigle et le dragon est alimentée par Ratatoskr, un écureuil qui court de long en large dans l'arbre en se faisant insulter par les deux ennemis. Cette tension peut sembler indésirable, mais elle favorise en fait un cycle de croissance dans l'arbre de vie. Après que l'aigle et le dragon aient passé la journée à détruire Yggdrasil dans leur frénésie d'attaque mutuelle, l'arbre est baigné dans l'eau des puits d'Urd, ce qui favorise la guérison et la nouvelle croissance.

 

En plus d'apporter l'équilibre à Yggdrasil, le monstre participe également à la punition des criminels. Il règne sur les sombres rives du Nadastrond, où sont bannis les cadavres des meurtriers, des adultères et des briseurs de serment. Une salle terrifiante, aux murs tissés de serpents et au plafond qui dégouline de venin, attend ces criminels, et à l'intérieur de la salle, le dragon mâche leurs corps.

 

Enfin, le redouté dragon a un rôle à jouer dans le Ragnarok, le jour où les géants attaqueront les dieux et détruiront la plus grande partie de leur monde. Le Ragnarok commencera lorsque le dragon réussira enfin à mâcher les racines d'Yggdrasil, provoquant le jaunissement de l'arbre et la plongée des mondes qu'il supporte dans un hiver de trois ans. À la fin de cette période glaciale et chaotique, il s'envolera des enfers, transportant des criminels morts et menant les géants à l'attaque des dieux. Finalement, il survivra à cette bataille et deviendra la force du mal qui équilibre le bien dans le monde post-Ragnarok.

 

Nidhogg dans la culture moderne

Si vous êtes un grand joueur, il y a de fortes chances que vous ayez imaginé cela lorsque vous avez vu le mot "Nidhogg" :

Nidhogg prête son nom à de nombreux jeux vidéo, dont World of Warcraft, Ragnarok Online, Age of Mythology et Final Fantasy XIV. Il est également l'inspiration d'Alduin dans The Elder Scrolls V : Skyrim.


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