Asgard

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Asgard

Asgard (Vieux Norrois Ásgarðr, "Enfermement de l'Aesir") est l'un des Neuf Mondes de la mythologie nordique et le foyer et la forteresse des Aesirs, une des deux tribus de dieux (l'autre étant les Vanir, qui ont leur foyer à Vanaheim). Asgard est situé dans le ciel (spirituellement plutôt que physiquement, bien sûr) et est relié à Midgard, le monde de l'humanité, par le pont arc-en-ciel Bifrost.

Asgard

Demeure des dieux

L'élément « gard » du nom d'Asgard est une référence à l'ancien concept germanique de la distinction entre l'innangard et l'utangard. Ce qui est innangard ("à l'intérieur de la clôture") est ordonné, respectueux des lois et civilisé, tandis que ce qui est utangard ("au-delà de la clôture") est chaotique, anarchique et sauvage. Cela s'applique à la fois au plan géographique et à la psyché humaine ; les pensées et les actions peuvent être innangardes ou utangardes tout aussi facilement que les lieux spatiaux. Asgard est le modèle ultime de l'innangard, tandis que Jotunheim, la "patrie des géants", est l'incarnation même de l'utangard.

Midgard ("Enceinte centrale"), le monde de la civilisation humaine, est, comme son nom l'indique, quelque part au milieu, pas aussi innangard que Asgard et pas aussi utangard que Jotunheim. Mais Midgard est un espace clos, sur le plan géographique, par des clôtures, et sur le plan psychologique par des normes et des lois. Cela la rend beaucoup plus proche, du moins en théorie, d'Asgard que de Jotunheim. En d'autres termes, Asgard est le modèle divin sur lequel les peuples nordiques pré-chrétiens ont modelé leur monde.

Bien qu'Asgard ait été compris comme la demeure des dieux nordiques, il ne devrait pas être confondu avec la notion judéo-chrétienne du Ciel. Au lieu de cela, Asgard, comme le mont grec Olympe, était considéré comme la résidence des dieux et comprenait leurs diverses demeures et salles de fête comme le Valhalla, la salle céleste d'Odin où des guerriers honorables étaient envoyés. Dans les écrits scandinaves, Asgard était le lieu de nombreux récits sur les dieux et leurs actions.

Alors que Asgard doit être détruit lors de la grande bataille du Ragnarök, les divinités de deuxième génération qui survivront à l'apocalypse sont prophétisées pour la reconstruire, ouvrant ainsi une nouvelle ère de prospérité. D'autres religions, aussi, parlent de renouveau cosmique et de restauration après un long processus de providence divine.

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Asgard mythologie

Asgard appartenait à un système complexe de croyances religieuses, mythologiques et cosmologiques partagé par les peuples scandinaves et germaniques. Cette tradition mythologique s'est développée à partir des premières manifestations de la culture religieuse et matérielle vers l'an 1000 avant Jésus-Christ jusqu'à la christianisation de la région, un processus qui s'est produit principalement entre 900 et 1200 de notre ère.

Dans ce cadre, la cosmologie nordique postule trois "clans" distincts de divinités : L'Aesir, le Vanir et le Jotun. La distinction entre Aesir et Vanir est relative, car on dit que les deux ont fait la paix, échangé des otages, se sont mariés et ont régné ensemble après une guerre prolongée.

En fait, la plus grande divergence entre les deux groupes se situe dans leurs zones d'influence respectives, les Aesirs représentant la guerre et la conquête, et les Vanirs l'exploration, la fertilité et la richesse. Les Jotun, par contre, sont considérés comme une race de géants généralement maléfiques (mais sages) qui représentent les principaux ennemis des Aesir et Vanir.

De plus, leur système cosmologique postule un univers divisé en neuf royaumes interdépendants, dont certains attirent une attention mythologique considérablement plus grande. La triple séparation de l'univers entre les royaumes des dieux (Asgard et Vanaheim, maisons des Aesir et Vanir, respectivement), le royaume des mortels Midgard et le monde glacial des enfers Niflheim, le royaume des morts, était de première importance.

Ces trois royaumes étaient soutenus par un arbre énorme Yggdrasil, avec le royaume des dieux enchâssé parmi les branches supérieures, le royaume des mortels à peu près à mi-hauteur de l'arbre (et entouré par une mer infranchissable), et le monde souterrain niché entre ses racines.


Asgard joue un rôle central (sinon toujours bien articulé) dans les exploits de l'Aesir. Plus spécifiquement, en tant que premier royaume céleste dans le schéma cosmologique nordique, il était compris comme le lieu où les dieux habitaient, interagissaient les uns avec les autres, et étudiaient leurs constituants humains.

Les descriptions des différents lieux d'habitation des Aesirs, maisons qui ont toujours été conceptualisées comme étant analogues aux châteaux et aux salles de fête de la royauté humaine, étaient assez courantes dans les textes mythiques (et, on peut supposer, dans les poèmes skaldiques sur lesquels ils étaient basés).

Bien que la compréhension générale selon laquelle les dieux habitaient à l'écart des humains dans un royaume céleste discret était de mise chez les skalds et les mythographes de la société nordique, le terme est relativement sous-utilisé dans l'Edda poétique, peu importe son importance dans la Prose Edda, plus le fait que son utilisation est attestée dans la poésie du Xème siècle indique la devise culturelle générale de cette idée. De plus, la localisation de Fólkvang (salle de Freyja) et de Nóatún (salle de Njord) à Asgard au lieu de Vanaheim impliquerait que ce terme, du moins dans une certaine mesure, était un nom général qui pourrait être utilisé pour décrire la demeure des dieux (c'est-à-dire, il ne s'appliquait pas uniquement aux Aesir).

Sleipnir


Construction d'Asgard

Au commencement, Odin établit des chefs, leur ordonna d'ordonner le sort avec lui, et leur donna des conseils sur la planification de la ville ; c'était dans le lieu qu'on appelle Idafield, au milieu de la ville. C'était la première fois qu'ils faisaient de cette cour où se trouvaient leurs douze sièges, et d'une autre, la haute place qu'occupe Odin lui-même. Cette maison est la plus belle et la plus grande de toutes les maisons de la terre, sans et à l'intérieur, tout est comme un seul morceau d'or ; les hommes l'appellent Gladsheim.

Cependant, une fois ces différentes maisons et salles de réunion achevées, les Aesirs se sont rendu compte qu'ils étaient relativement vulnérables aux attaques. Par hasard (c'est du moins ce qu'il semblait à l'époque), un géant s'arrêta et leur proposa de construire un mur infranchissable et une porte pour protéger leur royaume naissant. Toutefois, ses conditions étaient assez raides, car il souhaitait recevoir en paiement la main de Freya en mariage, ainsi que le soleil et la lune. L'émir a accepté ce marché, à la condition que le travail soit terminé dans les six mois, et qu'il le fasse sans aide (car ils supposaient qu'une telle tâche serait tout simplement impossible à accomplir). Le dresseur de pierre géant a accepté une fois que Loki a convaincu l'Aesir de lui permettre d'utiliser son étalon pour l'aider dans le processus de construction.

Alors que la fin de l'été approchait et que la construction avançait à grands pas, les dieux regrettèrent leur contrat et les vœux solennels avec lesquels ils l'avaient conclu.

Le cheval du géant s'étant avéré être un atout inestimable pour son progrès, ils ont menacé Loki d'une horrible punition s'il ne perturbait pas d'une manière ou d'une autre les efforts du constructeur. Craignant cela, Loki se transforma en une belle jument et passa devant l'étalon du constructeur, qui, confiant avec une luxure bestiale, se mit à ignorer complètement le projet de construction afin de la poursuivre (en passant, l'étalon a finalement des rapports sexuels avec Loki, qui donne naissance à Sleipnir, le cheval à huit pattes qui fut donné en cadeau à Odin et qui est finalement devenu son emblème).

Après avoir chassé son cheval toute la nuit, le constructeur a pu voir que le travail ne pouvait pas être terminé à temps et est tombé dans une rage folle.

Les dieux voyant que le géant ne pourrait plus tenir sa parole, ils invoquèrent Thor, qui vint aussi vite. Et aussitôt le marteau Mjöllnir s'éleva et frappa d'un seul coup, de sorte que son crâne se brisa en petites miettes, et le fit descendre sous Niflhel.


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