Valhalla

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Valhalla

Les Vikings étaient des raiders venus de Scandinavie qui ont conquis de vastes étendues de terre dans toute l'Europe. Entre 800 et 1000 ap. J.-C., leurs raids violents sur l'Angleterre terrifiaient tellement ses habitants anglo-saxons qu'ils les décrivaient comme des païens, des barbares et "un peuple très vil".

Le courage des hommes en guerre, pilier principal de leur civilisation, a trouvé sa base dans la faveur des dieux de la mythologie nordique et leur foi en la vie au-delà de la mort.

Les Raiders scandinaves avaient une culture aussi riche et complexe que leurs victimes chrétiennes. Ils croyaient en un univers composé de neuf mondes habités par des dieux et des déesses, des géants et des géantes, des hommes, des nains et des elfes. Ils ont transmis ces croyances à travers des poèmes et des sagas élaborés et éloquents.

Les Vikings recevaient du courage au combat et croyaient en une vie après une mort glorieuse. Ils pensaient que s'ils mouraient héroïquement au combat, leur esprit serait emporté par des valkyries, des entités féminines qui les emmèneraient au Valhalla pour leur offrir "le repos des guerriers". Là, dans les salles paradisiaques gouvernées par Odin, le dieu de la bataille et de la poésie, ils rencontreront de vieux guerriers légendaires et des dieux de la mythologie nordique, et ensemble, ils prépareront la guerre du destin des dieux, Ragnarök.

Cette croyance a façonné la façon dont les Vikings ont vécu leur vie, fait face à leur mort et rendu hommage à leurs morts.

paradis viking

 Qu'est-ce que le Valhalla dans la mythologie nordique ?

Le Valhalla a été mentionné pour la première fois dans deux poèmes anonymes honorant la mort de deux grands rois : Erik BloodAxe qui a été tué à York en 954 et Hakon the Good de Norvège qui est mort au combat en 961. Les descriptions reflétaient une vision aristocratique de la vie, avec seulement quelques privilégiés qui entraient dans la salle d’Odin.

Le lieu où vous finirez après votre mort dépendait de vos actions dans la vie et de la manière dont vous êtes mort!

L'agressivité des vikings au combat trouve son origine dans leur vision cosmique : selon la mythologie nordique, les héros morts au combat rentrent dans le Valhalla, tandis que ceux qui ont eu une "mort au foin" (c'est-à-dire morts de causes naturelles, dans un lit de foin) se retrouvent chez Hel

La demeure la plus probable après la mort pour un Viking était Helheim, littéralement la maison de la déesse Hel, la fille monstrueuse de Loki. Helheim était l'endroit pour tous ceux qui mouraient de maladie ou de vieillesse. Helheim est décrit comme sombre, brumeux et froid, peuplé de gens comme Garm, un énorme chien monstrueux et le géant Hraesvelg. Un certain déshonneur semble avoir été attaché à ceux qui se sont retrouvés à Helheim !

heleim

Folkvangr ou "Champ du Peuple" était l'au-delà pour les guerriers et ceux qui sont morts courageusement au combat, présidé par la déesse Freya. Les sources semblent dépeindre Folkvangr comme un lieu proche d'un paradis rural, un lieu de repos et de récompense.

Cependant, l'adresse de loin la plus prestigieuse pour un Viking après sa mort était la salle d'hydromel d'Odin, la salle des morts, aussi connue sous le nom de Valholl ou Valhalla. Contrairement à la croyance populaire, seuls les meilleurs guerriers vikings y ont accès quand ils sont morts.

Paradis Viking

A quoi ressemble la salle du paradis des dieux Vikings ?

Le Valhalla est la version viking de l'Eden chrétien, parce qu'il est décrit comme une salle majestueuse située dans le royaume d'Asgard, protégé par le dieu Odin. Selon la légende, Odin aurait personnellement choisi ses valkyries, des jeunes filles qui choisiront les esprits les plus courageux des guerriers tombés au combat pour les emmener au paradis.

Les textes de la poétique Edda du XIIIe siècle, composés d'après des textes ancestraux, décrivent le Valhalla, la salle du paradis, en détail. Selon l'un de ces poèmes épiques, Odin règne assis sur son trône, vêtu d’un grand manteau d’or, situé dans la cinquième demeure céleste.

C'est une salle dont les colonnes sont des lances, et dont le plafond est fait de boucliers, où la cotte de mailles des guerriers s'étendait sur les bancs. Son entrée principale est protégée par un loup, et au-dessus cette porte, vous trouverez un grand aigle aux ailes déployées.

Au Valhalla il y a également le Bilskirnir, le palais qui abrite Thor, le dieu nordique du tonnerre. Dans les salles du Valhalla, se trouve la chèvre Heidrun et cerf Eikthyrnir.

Depuis les cornes d'Eikthyrnir provient l'eau de la fontaine d’Hvergelmir, aussi surnommé le « chaudron hurlant », c'est la rencontre entre la lave et la glace qui donne naissance aux douze rivières Élivágar.

Des pis de Heidrun sort une abondante quantité d'hydromel qui emplit une cuve et qui est recueilli par Andhrimnir afin que les dieux et les guerriers d’Odin puissent s'en abreuver.

Aujourd'hui, Heidrun est une immense plate forme pétrolière située dans les eaux norvégiennes, mmmh du pétrole en abondance ! 

Selon la mythologie nordique, l'hydromel est la boisson des dieux, et quand les valkyries emmènent les âmes des guerriers au Valhalla, ils leur offrent les premiers soins et leur donnent de l’hydromel. C’est une boisson alcoolisée contenant de 10 à 15 % d'alcool, et il existe même une marque déposée de l'hydromel Valhalla.

Dans le Valhalla, les meilleurs guerriers et héros vikings se battaient tous les jours, les morts et les démembrés étaient guéris ou ressuscités à temps pour le soir où ils festoyaient et chantaient en compagnie d’Odin.

odin valhalla

Le rôle essentiel du Valhalla est d'être la maison des guerriers du Ragnarök, dans une des chansons d'Edda, Odin lui-même décrit le départ de 800 âmes einherjer des 540 portes de la salle du paradis pour affronter le loup Fenrir, au moment du Ragnarok

Ragnarok est l'apocalypse des Vikings, où le loup Fenrir et le serpent Jormungandr surgiront et selon Gylfaginning chapitre 52, "le ciel et la terre et le monde entier seront brûlés. Tous les dieux seront morts, ainsi que l'Einherjar et toute l'humanité.

Odin est donc favori pour perdre ce combat et pour mourir. Le rassemblement des meilleurs guerriers vikings pour combattre à ses côtés représente donc les actions d'un joueur astucieux, la tentative d'Odin de faire pencher la balance plus en sa faveur. S'il parvient à rassembler suffisamment de guerriers forts et compétents, peut-être Fenrir pourra-t-il être vaincu et le monde sauvé ?

fenrir

Vivre courageusement, mourir au combat

La vie d'un guerrier viking était généralement brutale et courte.

Des voyages périlleux, des batailles sanglantes et une dure vie de pillage et d'agriculture de subsistance ont fait que peu d'entre eux ont survécu au-delà de la quarantaine. Le Valhalla, où les blessures de la bataille seront guéries et où l'hydromel ne  s’épuisera jamais, était leur idée du paradis. Le fait de savoir qu'ils pourraient s'y retrouver les a encouragés à accepter les dangers du champ de bataille.

Adoration Odin

Le Valhalla était dirigé par Odin, un dieu favorisé par les guerriers aristocrates. Les sagas scandinaves révèlent que pendant que beaucoup de gens adoraient d'autres dieux comme Thor pour assurer la fertilité de leur terre, les guerriers et les dirigeants se tournaient vers Odin.

Le Valhalla a été une excellente motivation pour les Vikings, car il permettait d'éliminé une grande partie de leur peur au combat. Cela a permis aux Vikings de vaincre des forces supérieures et de résister à des pertes qui auraient détruit le moral d'une armée d'une autre culture, le Valhalla était sans aucun doute l'une des raisons pour lesquelles les Vikings étaient si capables et si craints au combat. Certains guerriers vikings sont même allés jusqu'à chercher des fins héroïques pour attirer l'attention d’Odin. Le plus célèbre d'entre eux étant le Berserker.

berserker

Le nom Berseker vient très probablement de Bare-sark, ce qui signifie que “nu de chesmise”c'est à cause de leur habitude d'entrer au combat avec peu ou pas d'armure, Ynglingasaga enregistre cette tradition, disant des guerriers d'Odin « qu'ils sont partis sans manteaux de courrier, et ont agi comme des chiens et loups fous. »

(Snorri Sturluson) Alors que les Berserker n'étaient probablement qu'un petit culte qui adorait exclusivement Odin, leur réputation auprès de leurs compagnons Vikings et des peuples avec lesquels ils entraient en contact était énorme. En effet, l'image commune du sauvage râleur, brutal et vêtu de fourrure qui persiste chez tous les Vikings est très probablement un héritage du Berserker.

Penser avoir des pouvoirs surhumains, pouvoir se transformer en loups ou en ours et être à l'abri des armes ordinaires, les rois Vikings utilisaient le Berserker comme troupes de choc, les premiers dans le combat. Après être devenu fou, en utilisant le Berserkrgang, Berserker chargeait en petit nombre directement dans des forces largement supérieures afin d'attirer l'attention d'Odin et de gagner leur place dans le Valhalla, sans surprise ils n'ont pas vécu très longtemps ; le Valhalla en est sûrement rempli !

Sois honorable

Les sagas et les vers skaldic, poèmes composés dans les cours des souverains scandinaves, tiennent pour acquis que les invités du Valhalla ont fait preuve des qualités guerrières de bravoure et d'honneur. Mais ceux qui ont agi de façon déshonorante peuvent faire face à l'exclusion éternelle. La saga du vieux Njal islandais nous raconte qu'un Viking qui avait séduit la fille de son bienfaiteur et brûlé un temple païen serait "banni du Valhalla à jamais".

Fils d’Odin

Selon l'érudit chrétien Snorri Sturluson, Odin était connu sous le nom de " Valfather " ou " Le père des Massacrés ". C'est parce que "tous ceux qui tombent au combat sont ses fils adoptifs. Devenir l'un des élus conduirait les guerriers vikings à risquer une mort sanglante pour leur chef.

funérailles viking

Funérailles viking

Avant de se convertir au christianisme au XIe siècle, les Vikings étaient enterrés avec tous les biens dont ils auraient besoin dans l'autre monde. Les plus riches étaient enterrés dans des navires et l'enterrement d'un guerrier comprenait ses armes qui étaient très prisées.

Les navires funéraires étaient recouverts de monticules de terre ou incendiés dans des bûchers funéraires. Un récit de l'enterrement d'un chef viking en Russie au IXe siècle décrit des animaux et même une femme esclave qui a été tuée et placée à côté de son corps avant d’y mettre le feu.

 

Le Valhalla dans la fiction

La mythologie nordique a réussi à construire une image graphique du concept de paradis, et son idée incarnée dans le Valhalla a créé l'enthousiasme et l'attraction dans la culture occidentale depuis le début des temps.

Le Valhalla en tant que construction culturelle persiste dans le monde moderne ; il est presque universellement reconnu dans la société occidentale parce que la plupart des gens ont été exposés à ce nom à un moment ou à un autre. De nombreux endroits sont appelés Valhalla, la ville de Valhalla dans l'état de New York, ou le célèbre club de golf Valhalla à Louisville au Kentucky par exemple.

Le Valhalla est également fortement représenté dans le monde du jeu vidéo, depuis le titre d'un jeu en 1983 jusqu'à l'inspiration pour l'au-delà nordique de Sovngaard dans le jeu Skyrim 2011 de Bethesda. Ainsi, que l'on ait entendu le nom dans des jeux vidéo, ou encore parce qu'on en a entendu parler dans une BD ou un film de Marvel, presque tout le monde sait ce qu'est le Valhalla, même dans le monde actuel il conserve son prestige !

Vers 1842, le temple néoclassique de Valhalla (walhalla) en Baviera fut construit, sur ordre du roi Louis Ier de Baviera, conçu par l'architecte Leo von Klenze.

walhalla

Le palais est destiné à abriter des bustes et des statues des plus illustres Allemandes et Allemands, entouré par  de grands jardins, c'est pourquoi il réunit l'idée de la maison des dieux et des héros du vrai Valhalla. D'ailleurs, Valhalla était aussi le nom donné à l'un des cratères du satellite Callisto de Pluton.

Mais le Valhalla a aussi été un objet de fiction, inspirant des compositeurs comme Richard Vagner. Son opéra Twilight of the gods est un opéra en trois actes où le génie allemand décrit Ragnarök, dans lequel il y a une pièce de 6 minutes conçue comme "l'entrée des dieux dans le Valhalla".

Au-delà de la musique classique, le heavy metal a également été fasciné par la mythologie nordique et le Valhalla y occupe une place de choix. Des groupes comme Blind Guardian, Black Sabbath, Judas Priest ou Dark Moor ont fait leurs propres versions décrivant le Valhalla, mais aussi des groupes de rock et d'autres genres, tels que Led Zeppelin ou 30 Seconds to Mars.

En 1979, l'artiste Peter Madsen crée la série de bandes dessinées Valhalla, dont la base est constituée par les textes d'Edda poétique, mettant en vedette les dieux Aesir, en particulier Odin et ses fils Thor et Loki. Inspiré de la bande dessinée, un film danois a été créé en 1987.

Alors, si vous vous trouvez dans le Valhalla, félicitations ! Car vous êtes sûrement l'un des meilleurs guerriers vikings, profitez de votre renommée et de la compagnie de ceux qui vous entourent ! Méfiez-vous du Berserker, il peut devenir agressif......

Mais n'oubliez jamais de ne pas vous mettre trop à l'aise, un jour Odin vous appellera et vous et le reste du Valhalla affronterez Fenrir. Combattez bien et le monde pourra peut-être encore être sauvé ! Ragnarok vous attend !

 

 


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