Yggdrasil

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Yggdrasil

Yggdrasil (vieux norrois Yggdrasill ou Askr Yggdrasils) est le puissant arbre dont le tronc s'élève au centre géographique du cosmos spirituel nordique. Le reste de ce cosmos, y compris les Neuf Mondes, est rangé autour de lui et maintenu ensemble par ses branches et ses racines, qui relient les différentes parties du cosmos les unes aux autres. Pour cette raison, le bien-être du cosmos dépend du bien-être d'Yggdrasil. Quand l'arbre tremble, il signale l'arrivée de Ragnarok, la destruction de l'univers.

Le premier élément du nom d'Yggdrasil, Yggr (" Terrible "), est l'un des innombrables noms du dieu Odin, et indique à quel point les Vikings le percevaient puissant et redoutable. Le deuxième élément, drasill, signifie " cheval ". "Le nom d'Yggdrasil signifie donc "Cheval d'Odin", une référence à l'époque où le dieu s'est sacrifié pour découvrir les runes. L'arbre était sa potence et portait son corps mou, que l'imagination poétique scandinave décrivait métaphoriquement comme un cheval et un cavalier.

yggdrasil et odin

L'arbre de vie

Dans la littérature scandinave, on dit souvent que l'Yggdrasil est un frêne, mais à d'autres moments, on dit que personne ne connaît l'espèce à laquelle appartient ce magnifique arbre. Comme pour tant d'aspects de la religion et de la mythologie nordique, il ne semble pas y avoir eu de consensus hermétique à ce sujet à l'époque viking.

Selon le poème Völuspá, Yggdrasil est "l'ami du ciel clair", si haut que sa couronne est au-dessus des nuages. Ses hauteurs sont couvertes de neige comme les plus hautes montagnes, et "les rosée qui tombent dans les vallons" glissent de ses feuilles. Hávamál ajoute que l'arbre est "venteux", entouré de vents fréquents et violents à ses hauteurs. "Personne ne sait d'où viennent ses racines", parce qu'elles s'étendent jusqu'aux enfers, que personne (sauf les chamans) ne peut voir avant sa mort. Les dieux tiennent leur conseil quotidien près de l'arbre.

On dit que de nombreux animaux vivent parmi les branches et les racines d'Yggdrasil. Autour de sa base se cache le dragon Nidhogg et plusieurs serpents qui rongent ses racines.

Un aigle sans nom se perche dans ses branches supérieures, et un écureuil, Ratatatosk, se précipite le long du tronc pour transporter les insultes du dragon à l'aigle et vice versa.

l'aigle et le dragon Nidhogg sont des ennemis acharnés, ils se méprisent vraiment.

Ratatatosk fait tout ce qu'il peut pour garder vivante la haine entre l'aigle et le dragon. Chaque fois que Nidhug dit une malédiction ou une insulte au sujet de l'aigle, Ratatatosk va courir jusqu'au sommet de l'arbre, et dire à l'aigle ce que Nidhug vient de dire. L'aigle est tout aussi impoli dans ses commentaires sur Nidhug. Ratatatosk adore les ragots, c'est pourquoi l'aigle et le dragon restent des ennemis constants.

Pendant ce temps, quatre cerfs : Dainn, Dvalinn, Duneyrr et Durathror, broutent les feuilles de l'arbre.

yggdrasil animaux

Si amusants que soient, certains de ces animaux et leurs activités ont une signification plus profonde : l'image de l'arbre grignoté peu à peu par plusieurs bêtes exprime sa mortalité, et avec elle, la mortalité du cosmos qui en dépend.

Les sources de l'Ancien Norrois fournissent des récits vivants mais contradictoires du nombre et de la disposition des racines et des puits sous la base du tronc de l'Yggdrasil.

Selon le poème Grímnismál, Yggdrasil a trois racines principales : l'une plantée à Midgard, le monde de l'humanité, l'autre à Jotunheim, le monde des géants, et l'autre à Hel, le monde souterrain. Völuspá ne mentionne qu'un seul puits sous l'arbre : le puits d'Urd (Urðarbrunnr, "Puits du destin").

Cependant, Snorri Sturluson, dans son Edda en prose, soutient qu'il y a en fait trois puits sous l'arbre, un pour chacune de ses racines. Le Puits d'Urd, selon lui, n'est pas en dessous d'Yggdrasil, comme c'est le cas à Völuspá, il est en fait dans le ciel, et la racine qui en jaillit se plie vers le ciel.

Le Puits de l'Urd est l'endroit où les dieux tiennent leurs réunions quotidiennes du conseil.

Le deuxième puits d’Yggdrasil s'appelle Hvergelmir, lui et la deuxième racine descendent à Niflheim, le monde de la glace primaire. C'est la racine que le dragon / serpent Nidhogg mâche. Nidhogg est également connu pour aspirer le sang des cadavres qui arrivent à Hel.

Le troisième puits d’Yggdrasil est celui du sage Mimir, et lui et sa racine se trouvent dans le royaume des géants à Jotunheim.

Ici comme ailleurs, Snorri introduit probablement une systématisation artificielle de sa propre invention qui n'existait pas à l'époque viking (Snorri a écrit des siècles plus tard). Cependant, certains des éléments qu'il inclut peuvent provenir de sources légitimes que nous avons perdues. Par exemple, Yggdrasil était parfois appelé Mímameiðr, «  Le poste de Mimir » ce qui démontre qu'il y avait un lien particulier entre Mimir et l'arbre et sûrement aussi le puits qui est fréquemment mentionné à propos de Mimir.

neuf monde

Neuf monde

Mais qu'en est-il des Neuf Mondes ? Comment sont-ils disposés autour d'Yggdrasil ?

Les sources de l'Ancien Norrois ne nous le disent pas. Étant donné l'absence de systématisation ou de codification qui caractérise l'ensemble de la mythologie et de la religion nordiques, et la tolérance pour la fluidité, l'ambiguïté et même la contradiction qu'elle implique, il est douteux qu'il y ait jamais eu une "carte" ou une image schématique des Neuf Mondes et leur organisation à laquelle tous les Nordiques païens ont cru. (Toutes les images que vous trouverez en ligne sont au mieux spéculatives et invérifiables.)

Néanmoins, il y a quelques indices dans les sources qui pourraient nous permettre de construire un schéma provisoire et partiel de l'emplacement de certains des Neuf Mondes que l'on aurait généralement pensé être situés. Ils semblent avoir été disposés selon deux axes, l'un vertical, l'autre horizontal. L'axe vertical correspondrait au tronc d'Yggdrasil, avec Asgard dans les branches les plus hautes, Midgard sur le sol à la base de l'arbre, et Hel sous terre parmi les racines de l'arbre. L'axe horizontal serait basé sur la distinction faite par les Vikings entre l'innangard et l'utangard. Ainsi, Asgard serait juste au-dessus du tronc de l'arbre, Midgard autour du tronc (et donc au "milieu" sur ces deux axes), et Jotunheim entourerait Midgard et serait donc beaucoup plus loin du tronc. 

La sphère céleste est composée de :

  • Asgard : le monde des dieux Aesir associé ou apparenté à Odin :
  • Vanaheim : le monde des dieux Vanir ;
  • Alfheim : le monde des elfes légers.

La sphère intermédiaire s'est formée à partir de :

  • Midgard : le monde des êtres humains ;
  • Jötunheim : le monde des Géants de glace ;
  • Svartalfheim : le monde des elfes noirs.

Le rassemblement de la sphère terrestre :

  • Helheim : le monde des morts ;
  • Muspellheim : le monde du feu ;
  • Niflheim : le monde de la glace et de la brume.

 Arbre Viking

Après le Ragnarök et le récit apocalyptique de la comète à venir, l'arbre du monde, bien que gravement ébranlé, sera la source d'une nouvelle vie.  Deux humains, Líf et Lífðrásir, qui se sont cachés profondément dans Yggdrasil, verront la lumière. Avec la renaissance du monde après le Ragnarök, l'âge d'or des dieux nordiques reviendra.

L'image d'Yggdrasil apparaît sur la célèbre Tapisserie d'Överhogdal, qui date de 1066 et représente les événements du Ragnarok, le destin des dieux et le récit apocalyptique de la prochaine comète.

Tapisserie d'Överhogdal

L'Yggdrasil était source de Vie, de Destinée et de Sagesse.

Nous pouvons voir à quel point Yggdrasil était vital pour la vision du monde scandinave par le nombre d'arbres terrestres que les Vikings considéraient comme des représentations du grand arbre du monde. Adam de Brême en décrit un particulièrement majestueux près du temple d'Uppsala en Suède. Les fermes étaient habituellement conçues autour d'un tel arbre, faisant de la ferme une reproduction miniature du cosmos spirituel sacré.

Yggdrasil dans la religion nordique

Étant donné la centralité d'Yggdrasill dans la cosmologie nordique, il est raisonnable d'établir des parallèles entre cette entité mythique et la prévalence des arbres (réels et symboliques) dans le culte nordique.

Sacrifice

La coutume nordique/germanique d'accrocher les victimes sacrificielles aux arbres aurait très bien pu être développée dans le contexte de ce mythe, où l'on pouvait voir la victime jouer le rôle d'Odin . Cette pratique est décrite en détail dans la représentation du temple d'Uppsala par Adam de Brême : « Le sacrifice est le suivant : de toutes les créatures mâles, neuf victimes sont offertes. Par le sang de ces créatures, il est de coutume d'apaiser les dieux. Leurs corps, en outre, sont pendus dans un bosquet adjacent au temple. Ce bosquet est si sacré pour les gens que les arbres qui s'y trouvent sont considérés comme sacrés à cause de la mort ou de la putréfaction des victimes sacrificielles. »

sacrifice viking

Vénération

Yggdrasil avait des « cousins » plus petits dans la vénération d’arbre sacré comme l'arbre sacré d'Uppsala, l'énorme conifère d'espèces inconnues qui se tenait au Temple d'Uppsala, et Irminsul, un chêne vénéré par les Saxons païens qui était censé relier ciel et terre.

Plus généralement, les arbres sacrés étaient connus pour être un élément central du culte nordique, du chamanisme et de la magie de guérison.

L'image de l'arbre n'a pas été choisie uniquement pour symboliser le cosmos mais aussi pour exprimer la vie, la jeunesse, l'immortalité, la sagesse. En plus des arbres cosmiques comme l'Yggdrasil de la mythologie nordique, l'histoire des religions enregistre des arbres de vie (par exemple en Mésopotamie), d'immortalité (Asie, Ancien Testament), de connaissance (Ancien Testament), de jeunesse (Mésopotamie, Inde, Iran) et autres. En d'autres termes, l'arbre est venu exprimer tout ce que l'homme religieux considère comme prééminent réel et sacré, tout ce qu'il sait que les dieux possèdent de leur propre nature et qui n'est que rarement accessible aux individus privilégiés.


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