La richesse artistique des vikings: bijoux & trésors vikings

Non, les Vikings ne sont pas ce que ces hordes de barbares décrit par l'imagerie populaire! Supprimez  bon nombre de clichés concernant les adorateurs d'Odin et de Thor. On connait les vikings pour leurs combats sanglants, leurs armes: épées, haches, lances et armes diverses.

Les vikings ont une culture du bijou raffiné: broches finement travaillées et colliers d'or et d'argent caractéristiques d'un univers païen dans tout son art. 

A gauche: Broche en alliage de cuivre en forme de navire, 800-1050 - Tjørnehøj II, Fyn, Danemark © Le Musée national du Danemark.
A droite: Broche Hunterston en ou, argent, ambre - c. 700 - Hunterston, Ayrshire, Écosse © Musées nationaux Ecosse

Le viking et les bijoux

Les nombreux bijoux et parures retrouvés attestent de la richesse des Vikings. Ces magnifiques colliers, broches ou bracelets étaient portés aussi bien que les hommes que les femmes pour afficher statut et pouvoir. Les anneaux de bras  étaient donnés par les chefs Vikings pour obtenir l'allégeance de leurs disciples. Offrir de tels cadeaux était une démonstration de la richesse et de la puissance.

A gauche: Broche Penrith en argent - c.900, de près de Penrith, Cumbria, Angleterre © Les administrateurs du British Museum.

A droite: Broche en argent Valkyrie - 9ème siècle - Galgebakken, Vrejlev, Vendsyssel, Danemark © Le Musée national du Danemark

L'art viking a été tourné vers le travail du métal, comme témoignant les bijoux et les parures composant les différents trésors découverts depuis la moitié du XIXème siècle.

Trésor «Le Val d'York», bijoux en vermeil, ou argent et pièces de monnaie - 900 après JC - North Yorkshire, Angleterre - British Museum, Londres Musée / Yorkshire, York © Les administrateurs du British Museum.

De fabuleux trésors Vikings

Le trésor de «Vale of York» a été exhumé en 2007 près de Harrogate (Yorkshire). Il comporte six bracelets et des lingots d'argent ainsi que plus de 600 pièces de monnaie. Certains bijoux proviennent d'Afghanistan, de Russie, d'Europe continentale et de Scandinavie.


A gauche: L'installation de Roskilde 6 au British Museum dans la Galerie Sainsbury Expositions, Janvier 2014 © Paul Raftery.

A droite: Penny en argent d'Anlaf Guthfrithsson de Northumbria - 939-41, Angleterre © Les administrateurs du British Museum.

Certaines pièces de monnaie, certaines sont irlandaises, ouzbèkes ou afghanes. Vraisemblablement caché après la chute du royaume viking de Northumbrie en 927, ce trésor a été placé dans une coupe en argent franque datant du IXe siècle.

 


À gauche: Epingle en cuivre à tête de dragon - 950 - 1000 - Hedeby, Allemagne moderne - Archäologisches Landesmuseum, château de Gottorf, Schleswig © Musée Wikinger Haithab.

A droite: Trésor Hiddensee comprenant des bijoux en or, pendentifs en filigrane, les motagnes, la broche et la bague de col, probablement au Danemark, fin du 10ème siècle - Neuendorf / Hiddensee, Rügen, Allemagne © Jutta Grudziecki, musée Kulturhistorisches der Hansestadt Stralsund.