Ragnar Lothbrok

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Ragnar Lothbrok

Tout héros doit avoir un nom, ce nom hante les pages des chroniques depuis le 9e siècle et refait surface des siècles plus tard comme le héros étincelant d’une saga. Cet homme est Ragnar Lothbrok.

Ragnar Lothbrok était un héros viking, connu pour avoir retourné l'Angleterre et la France, père de la Grande Armée païenne et amant de la mythique reine Aslaug, la légende de Ragnar Lothbrok enchante conteurs et historiens depuis presque un millénaire.

Ragnar Lothbrok (aussi connu sous le nom de Ragnar Lodbrok)

immortalisé dans les sagas islandaises du XIIIe siècle, le légendaire scandinave est devenu largement connu du public moderne grâce à la série de télévision à succès « Vikings ».

Mais de nombreux doutes demeurent quant à sa véritable existence.

Où finit Ragnar, l'homme et où commence son mythe ?

 

 L'histoire de Ragnar

L’histoire de Ragnar a été racontée par les Scaldes d’Islande ( poète islandais), 350 ans après sa mort supposée, et de nombreux rois et dirigeants comme Guthrum ou Cnut le Grand revendiquaient une lignée à ce héros des plus insaisissable.

Selon la légende, Ragnar, serait le fils du roi Sigurd Hring et eut trois épouses, dont la troisième était Aslaug, qui lui donna des fils tels que Ivar le Désossé, Bjorn côte de fer et Sigurd oeil de serpent, et tous trois ont gagné en puissance et en renommée.

Ragnar s'embarqua pour l'Angleterre avec seulement deux navires afin de conquérir la terre. C'est là que Ragnar fut submergé par les forces du roi Aella et jeté dans une fosse aux serpents où il annonça l'arrivée de la Grande Armée païenne de 865.

En effet, en 865, la Grande-Bretagne subit la plus grande invasion viking de l'époque, menée par Ivar le Désossé, dont ses restes reposent maintenant dans une fosse commune à Repton. Cet épisode précipitera le début de Danelaw.

Quelle part de notre histoire doit-elle vraiment son existence à ce roi viking légendaire qui a eu un effet si profond et si durable sur ce pays que nous appelons l'Angleterre ?

Il existe une théorie selon laquelle les héros que  nous connaissons aujourd'hui étaient des hommes ordinaires qui ont fait des choses extraordinaires, pour lesquelles ils ont été récompensés en racontant des histoires sur eux aux générations suivantes. Au fil des années et des générations, ces histoires ont doré les personnages et les ont rendus plus divins. Ce qui semble être le cas de Ragnar Lothbrok, dont l'existence réelle est mise en doute par de nombreux chercheurs.

Cependant, il y a un nombre respectable d'historiens qui suggèrent que Ragnar a vécu, mais son histoire a été exagérée au point qu'il est devenu une figure mythique. C'était probablement un seigneur de guerre qui fut le premier Scandinave à envahir la Grande-Bretagne.

Les preuves suggérant que Ragnar ait jamais vécu sont rares, mais bien au contraire, Il est mentionné dans plusieurs sagas nordiques , les plus significatives étant La Saga de Ragnar Lothbrok, et la Gesta Danorum, qui est considérée comme l'œuvre littéraire la plus illustre du Danemark médiéval décrivant l'histoire du pays.


En 840 après J.-C. apparaissent dans la Chronique anglo-saxonne : Ragnall' et ’Reginherus’, un puissant et éminent raider viking. De la même manière qu'Ivar le Désossé et Imár de Dublin sont considérés comme la même personne, Ragnall et Reginherus sont considérés comme étant Ragnar Lothbrok.

Le nom Ragnar et le surnom Lothbrok, qu'il ne faut pas confondre avec un nom de famille, présentent de nombreuses variations dans les comptes de l'époque. "Lothbrok" pourrait être interprété comme "culotte poilue" ou "culotte hirsute" en vieux norrois.

Son nom pourrait être écrit comme Regnar ou Regner tandis que son surnom pourrait être écrit comme Lodbrok ou Lodbrog. Le légendaire héros viking, qui était aussi roi du Danemark et de la Suède, était également connu sous le nom de Ragnar Sigurdsson, car on disait qu'il était le fils du roi suédois Sigurd Hring (Sigurd dit l’Anneau).

 

Les exploits de Ragnar Lothbrok

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Ragnar aurait été le fléau de l'Angleterre et de la France du début du Moyen Âge, en attaquant les royaumes anglicans de Northumbria et de Wessex à de nombreuses reprises, ainsi que le royaume de Francia occidentale, qui a pris  fin lors du siège de Paris en 845.

Dans la Chronique anglo-saxonne, on dit que cet infâme seigneur de guerre viking a fait une incursion sur les côtes de France et d'Angleterre et qu'il a reçu une terre et un monastère de Charles le Chauve, avant de trahir l'alliance et de remonter la Seine en bateau pour assiéger Paris. Dans les années qui suivirent, Ragnar aurait fait un raid sur la largeur de l'Irlande et sur la côte nord-ouest de l’Angleterre.

 

La mort de Ragnar

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Il semblerait donc que sa mort aux mains d'Aella dans une fosse aux serpents est plus un mythe qu'autre chose. Il semble plus probable que Ragnar ait péri entre 852 et 856 pendant ses voyages le long de la mer d'Irlande.

Cependant, bien que la relation de Ragnar avec le roi Aella soit probablement fabriquée de toutes pièces, sa relation avec ses fils ne l'était peut-être pas.

 

 

Les fils de Ragnar 

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De ses fils, il existe bien plus de preuves de leur authenticité. Ivar le Désossé, Halfdan Ragnarsson et Bjorn côte de fer sont tous de véritables personnages de l’histoire.

Curieusement, bien que les sagas islandaises qui décrivent la vie de Ragnar sont dans la majeur partie des cas considérées comme fausses, nous ne pouvons pas nier un fait évident : ses fils vivaient aux bons endroits et aux bons moments pour correspondre aux actes historiques. Ces derniers prétendaient même être la descendance de Ragnar lui-même.

Ces guerriers vikings sont-ils vraiment les fils de Ragnar Lothbrok, ou ont-ils revendiqué faire parti de cette lignée au nom légendaire afin d'augmenter leur propre statut ? Peut-être un peu des deux. Il n'était pas rare que les rois vikings "adoptent" des fils de grand standing pour s'assurer que leur règne se poursuive après leur départ, et il est donc logique que Ragnar Lothbrok ait été associé d'une manière ou d'une autre à Ivar le Désossé, Bjorn Côte de fer et Sigurd Oeil de serpent.

Ce qui ne fait aucun doute, c'est l'impact durable que ses fils supposés ont laissé sur la Grande-Bretagne. En 865, les fils de Ragnar envahirent l'Angleterre pour venger le meurtre de leur père aux mains du roi Ælla. La Grande Armée païenne débarquent Angleterre, où ils tuèrent Edmond d’Est-Anglie (Edmond le Martyr) à Thetford, avant de se diriger vers le nord et d'assiéger la ville de York, où le roi Aella mourut. Les histoires disent que les fils de Lothbrok ont vengé la mort de leur père en capturant le roi Ælla et en exécutant l'aigle de sang sur ce dernier.

 

Le fait que ces premiers « pirates » soient devenus des héros populaires n'est pas aussi surprenant qu'on pourrait le croire à première vue. La monnaie des leaders vikings n'était pas l'or, mais la célébrité. Pour commander une grande armée, un chef viking avait besoin de gloire, la gloire pour amener des hommes à ses côtés, la gloire pour les persuader de le suivre jusqu'au danger et peut-être la mort, et la gloire pour mettre la peur dans le cœur de ses ennemis et ses rivaux.

La réputation des seigneurs de guerre scandinaves et les récits de leurs exploits ont été essentiels à leur succès. Il ne fait aucun doute que ceux-ci étaient souvent exagérés, même à l'époque, puis brodés à chaque récit, de sorte qu'à l'époque des auteurs de saga, de tels leaders étaient souvent devenus incroyablement héroïques. Et de tous ces héros, l'archétype était Ragnar.

 

Ragnar Lothbrok dans Vikings

Ragnar Lothbrok dans Vikings

Vikings est un drame historique vaguement basé sur des faits et des sagas scandinaves. Malgré l'indéniable grandeur de la série, le grand jeu d'acteur et l'immense succès du spectacle, il y a des inexactitudes flagrantes que tout amateur d'histoire peut facilement repérer. Ça veut dire que le spectacle n'est pas bon ? Non ! L'émission est vraiment bonne, et si elle n'a pas encore attiré votre attention, vous devriez commencer à la regarder immédiatement.

 

Ragnar et rollo

Assurez-vous simplement de ne pas prendre tout ce que vous voyez littéralement parce qu'il y a des problèmes avec l'exactitude historique de l'intrigue à certains moments, Ragnar étant impliqué dans plusieurs d'entre eux. Tout d'abord, le "frère" de Ragnar, Rollo, est un personnage basé sur le Norvégien Viking Gange-Rolf, l'homme qui est devenu le premier souverain de Normandie. Il est enregistré comme étant le premier chef scandinave à s'installer en Francia, et il a continué à régner jusqu'en 928 au moins après JC.

Ses descendants sont connus sous le nom de Normands, prêtant leur nom à la région de Normandie. Il est aussi l'arrière-arrière-arrière-arrière-grand-père de Guillaume le Conquérant , également connu sous le nom de Guillaume Ier d'Angleterre, ce qui signifie que Rollo est un des ancêtres de l'actuelle famille royale britannique. Il est né en 846 et est mort en 930, donc non seulement il n'était pas le frère de Ragnar, mais il est aussi impliqué dans des événements qui se sont produits avant même sa naissance.

 

Les fans de la série se souviennent sans doute de Ragnar et de son équipage lors d'une descente dans un monastère de Lindisfarne, une île de marée au large de la côte nord-est de ce qui est aujourd'hui l'Angleterre, lors de la première saison, une véritable descente qui eut lieu en 793. Pour mémoire, ceci est considéré par beaucoup d'historiens comme le début de l'ère viking . Puis, dans la saison 3, Ragnar et son équipage n'ont pas vieilli un peu et attaquent Paris, un événement qui a eu lieu en 845 et encore en 885, plus de 50 ou 90 ans après le sac du couvent de Lindisfarne. En d'autres termes, Ragnar et ses compagnons Vikings ont dû inventer une machine à voyager dans le temps dont les livres d'histoire ne nous parlent pas.

 

Enfin et surtout, le spectacle dépeint Ragnar comme étant charmé par la foi chrétienne, mais en réalité, il n'a jamais été baptisé comme le montre la série, les conversions massives de Vikings danois n'ayant eu lieu que presque un siècle plus tard. Il ne semble pas non plus être une personne très religieuse dans la série. Il aimait beaucoup Athelstan et voulait en savoir plus sur son dieu par curiosité. Quand Athelstan a été tué par Floki, il ne lui a pas pardonné facilement. Il a enterré Athelstan et a même construit une simple croix funéraire par respect.

Cependant, il est certain que lorsque Ragnar lutta contre les chrétiens, il croyait probablement profondément que ses dieux l'avaient aidé. Et même s'il appréciait Athelstan en tant que personne et ami, ce n'était pas qu'il croyait en lui comme le Dieu chrétien, mais plutôt aux qualités d'Athelstan comme un être humain.

La question demeure donc : Ragnar était-il une vraie personne ? À en juger par les sagas et les traditions scandinaves, on peut conclure sans risque de se tromper que Ragnar Lothbrok existait très probablement, mais qu'il a autant à voir avec les légendes qui l'entourent que le véritable homme qui a inspiré Hercule a à voir avec les histoires qui tournent autour de lui. 

Justin Pollard :

" Notre Ragnar est en partie le Ragnar des chroniques, en partie le héros de la saga mais surtout l'incarnation de l'effet extraordinaire que l'arrivée des raiders vikings a eu sur l'esprit européen du IXe siècle. Dans les Chroniques, nous avons pris la peur, les attaques surprises, la sauvagerie impitoyable et impitoyable. Chez nous, nous avons puisé dans les sagas ultérieures pour représenter un homme réel derrière l'image monstrueuse évoquée par les moines, un homme avec une famille et ses propres problèmes. Notre Ragnar est une combinaison de toutes ces choses - le souvenir fantomatique de l'un des premiers grands raiders Vikings, le héros des sagas, le héros des sagas, et surtout, la peur de l'arrivée des ’étrangers. "


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