Drakkar et Bateau Viking

novembre 11, 2019 11 min de lecture

drakkar et bateau viking

Les navires vikings ont été construits par les Scandinaves à l'époque viking (vers 790 - 1100 de notre ère) et ont été utilisés en Scandinavie et ailleurs pour le transport, le commerce et la guerre. De plus, l'expansion des Vikings n'aurait pas été possible sans les navires. L'une des images les plus célèbres liées aux Vikings est celle du drakkar à tête de dragon, des voiles à rayures rouges et blanches lui donnant une vitesse mortelle et transportant ses guerriers assoiffés de sang vers leurs destinations de pillage.

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Origines et construction du bateau Viking

Le bateau viking pouvait se présenter sous de nombreuses formes différentes, parmi lesquelles il y avait des cargos à gros ventre et, les longs voiliers rapides qui facilitaient les raids et donnaient aux Vikings l'avantage sur leurs contemporains, mais qui étaient loin d'avoir toujours une tête de dragon finement sculptée que l’on a ancrée dans notre imagination populaire.

Malheureusement, les archives archéologiques brossent un tableau plutôt fragmentaire, car le bois n'est pas assez solide pour résister à l'épreuve du temps, et notre connaissance des premiers navires de l'ère viking provient presque exclusivement d'une poignée d'enterrements de navires, plus tard, des navires coulés apparaissent pour élargir un peu nos connaissances.

Le fait qu'en Scandinavie, on ne peut pas aller très loin sans être interrompu par des rivières, des lacs, des fjords, divers détroits et la mer, les Scandinaves sont revenus à la raison très tôt ; les représentations de bateaux en pierre (dans des sépultures) et en métal sont datées des années 4000-2300 avant notre ère, en relation avec l'utilisation des canots de guerre en bois de l'âge du Bronze.

Le canot de guerre Hjortspring de 19 mètres de long sur 2 mètres de large, découvert dans le sud-ouest du Danemark et datant d'environ 350 ans avant notre ère, est la première découverte que nous ayons d'un navire construit en planches. La prochaine grande découverte est celle des navires Nydam, trois bateaux conservés dans un gisement sacrificiel au Danemark, dont le plus grand mesurait environ 23,5 mètres de long et environ 3,5 mètres de large, qui datent d'environ 350. Ils utilisaient des rames au lieu des pagaies précédentes et présentaient déjà la technique du lapstrake (ou clinker), dans laquelle les planches de la coque se chevauchent ; ces deux caractéristiques ont été conservées à l'époque viking.

Bien qu'avant l'ère des Vikings, la plupart des bateaux avaient leurs planches attachées ensemble, les rivets de fer ont commencé à être utilisés par certains constructeurs navals pionniers dès le 3e siècle de notre ère, un autre élément qui allait devenir central pour les navires vikings.

Au moment où l'ère viking est arrivée, l'idée de base derrière la production de quelque chose qui ne coulerait pas au moindre coup d'œil sur l'eau avait ainsi pris forme depuis longtemps. Les constructeurs navals vikings créaient des coques étanches en posant d'abord la quille et les tiges, puis en construisant des planches qui se chevauchaient et qui étaient rivetées à leurs voisins (la technique du lapstrake) une à une. Cette forme a ensuite été stabilisée par des nervures qui ont été insérées à l'intérieur du bordé ; toute cette méthode de construction robuste est connue sous le nom de construction en coque, et c'était la manière universelle de construire des navires dans toute l'Europe du Nord jusqu'à la fin du Moyen Âge.

L'ajout de rames et de voiles a donné aux bateaux Vikings un avantage sur toutes les autres embarcations, en termes de vitesse, de faible tirant d'eau, de poids, de capacité, de manœuvrabilité et de navigabilité. Les bateaux vikings ont été conçus pour être traînés à travers de longs portages ainsi que pour résister aux violentes tempêtes océaniques. Ces navires donnaient aux Vikings la capacité de faire du commerce, de faire la guerre, de transporter des animaux et de traverser les océans tout en assurant une protection et une sécurité suffisantes à l'équipage.

Les voiles sans lesquelles l'exploration de la mer par les Vikings aurait été beaucoup plus difficile, étaient en fait un élément plutôt nouveau qui n'est apparu en Scandinavie que vers la fin du VIIe siècle de notre ère, probablement en raison de contacts commerciaux accrus avec l'Europe du Nord, où les voiles étaient très à la mode. L'ajout de voiles est ce qui a transformé le bateau viking en engin rapide et mortel qui est devenu essentiel à ses stratégies de raid.

L'accès à suffisamment de bois solide pour prévoir la forte demande de navires des Vikings n'était heureusement pas un problème en Scandinavie, bien que le chêne (le premier choix) n'ait pas poussé dans les parties nord, où le pin était plutôt utilisé. Sans scie en vue dans le nord de l'Europe jusqu'au XIIIe siècle après J.-C., les artisans scandinaves créèrent des planches en fendant des troncs d'arbres de formes différentes selon l'endroit où ils devaient être utilisés dans le bateau viking ; les planches étaient profondes et étroites vers la quille, mais larges et plates vers le sommet où une flexibilité accrue était nécessaire. Le fer, utilisé à la fois pour les outils et pour les fixations telles que les rivets, était également si facilement disponible que même les agriculteurs disposant d'un niveau de richesse décent pouvaient se procurer suffisamment de matériaux et de main-d'œuvre pour construire eux-mêmes un drakkar.

Drakkar

Le drakkar, Le premier type de bateau viking

Avec le début des raids des Vikings juste avant l'an 800 de notre ère, nous savons évidemment que les Scandinaves étaient alors capables de produire des voiliers en état de navigabilité. Le problème, c'est que la plupart des navires qui datent de cette époque précoce de l'ère viking semblent maintenant décorer le fond de notre océan ou sont en décomposition au-delà de toute reconnaissance. Ainsi, en termes de vestiges tangibles, notre image des bateaux vikings est gouvernée visuellement par les riches sépultures de navires contenant les navires Oseberg (vers 834 CE), Gokstad et Tune (vers 900 CE) trouvés dans le fjord d'Oslo en Norvège.

L'Oseberg est le plus ancien bateau viking préservé, il mesure 21,5 mètres de long, 5,1 mètres de large et peut accueillir 15 paires de rames ; il est plus large (et plus profond aussi) que par exemple le mince Nydam et les longs voiliers minces qui apparaîtraient vers la fin du Xe siècle.

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Magnifiquement décoré de sculptures sur bois, l'Oseberg était probablement associé aux hauts sommets de la société, et bien qu'il soit en état de naviguer et possède toutes les caractéristiques principales du navire viking, il n'était pas encore aussi capable que les navires ultérieurs.

Le Gokstad, déjà beaucoup plus navigable, était un peu plus grand et beaucoup plus profond, et possédait également des écluses à rames ; les voiliers bénéficiaient également du soutien des rames.

Ces deux types de navires semblent avoir été assez robustes et polyvalents, pouvant être utilisés à la fois pour la guerre et pour le transport (pouvant éventuellement être intégrés dans le type de navire kjóll). Le navire Tune était en quelque sorte une version réduite du Gokstad, avec un but similaire.

Cependant, des navires de guerre plus dévoués étaient également présents à cette époque, le terme knarr (ouknǫrr, pluriel knerrir) indiquant apparemment des navires de guerre précoces avec des tiges incurvées en arrière. Des trouvailles telles que le petit navire de guerre de Ladby, au Danemark, trouvé dans une sépulture de navire datant d'environ 925 de notre ère, qui est plus basse, plus mince et plus rapide que les bateaux Oseberg et Gokstad, montrent qu'à la fin du IXe siècle, la Scandinavie était déjà spécialisée. Le but principal du navire de guerre n'était pas de combattre les batailles navales (bien qu'elles aient parfois eu lieu), mais plutôt de naviguer dans des eaux abritées pour transporter son redoutable équipage de guerriers jusqu'à un point d'intérêt, les déposer et les récupérer rapidement ainsi que leur butin lorsque le moment est venu. Au lieu de cela, les polyvalents à ventre plus gros pouvaient gérer correctement les eaux libres et transporter à la fois des personnes (guerriers ou non) et des marchandises.

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Amélioration du Drakkar

Ce n'est qu'au Xe siècle de notre ère (ce qui ne veut pas dire qu'ils n'existaient pas avant !) que les navires de guerre deviennent plus longs et plus minces et qu'ils commencent à apparaître plus fréquemment qu'avant. L'ancienne terminologie nordique se spécialise ici aussi, le knarr étant désormais attaché aux nouveaux cargos (qui avaient aussi des tiges courbées vers l'arrière, ce qui explique pourquoi le terme pouvait être repris), tandis que les grands navires étaient potentiellement appelés skeiðar (chant. skeiðar) lorsqu'ils étaient extrêmement longs, serpents ou drakkar lorsque des dragons étaient présents, et snekke/snekkja lorsque les têtes sont un peu petites.

Sur de longues distances, les vikings essayaient de faire des Island-hop ou d’être à portée de vue de points de repère connus, et comptaient sur le soleil et les étoiles, les vagues et le vents, les nuages et les animaux

Généralement considérés comme l'un des points les plus importants des progrès de la construction navale à l'époque viking tardive, les navires de charge comptaient beaucoup sur la voile et étaient navigables par un équipage réduit tout en ayant une grande capacité de charge.

Les navires Hedeby, par exemple, qui datent d'environ 1025 CE, auraient pu contenir jusqu'à 60 tonnes de marchandises. Les longs bateaux, d'autre part, utilisaient à la fois les avirons et les voiles pour atteindre leurs vitesses effroyablement élevées qui ont été si importantes dans la tactique de délit de fuite des rameurs vikings.

Ils étaient également plus étroits que la plupart des navires du début de l'ère viking ; le Musée des navires vikings de Roskilde, au Danemark, indique que, sur le plan archéologique, le bateau viking doit être au moins cinq fois plus long que les grands voiliers pour être classés comme des longs navires. Le plus ancien long bateau viking connu, est connu sous le nom de Roskilde 6, date d'après 1025 de notre ère et avec sa longueur stupéfiante de 36 mètres, il permet d'illustrer le fait que les longs bateaux ont été construits de plus en plus longtemps vers la fin l'époque Viking. Outre ces deux sous-types, qui sont restés en usage pendant le reste de l'ère viking, il y a de nombreuses indications qu'un chargement de bateaux différents et plus petits aurait également encombré les voies navigables scandinaves.

Les deux types reflètent les changements survenus dans la société scandinave au cours du Xe siècle de notre ère. Les royaumes se sont étendus et le pouvoir des rois et des chefs s'est accru, et en raison de l'abondance de l'eau et des voies navigables, le pouvoir politique était inextricablement lié à la puissance maritime, et c'est là que les longs navires ont été utiles. Dans le même temps, les villes se sont développées à partir des premiers centres commerciaux, accueillant de plus en plus de marchandises qui devaient toutes être transportées de manière rentable, non seulement près de chez elles, mais aussi vers les territoires vikings de l'Atlantique Nord comme l'Écosse et l'Islande. De toute évidence, les gens, le bétail et les fournitures utiles n'allaient pas non plus nager sur ces distances ; des cargos dédiés, traversant en haute mer, étaient manifestement très utiles à cet égard.

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Navigation Viking

Avec des bateaux vikings prêts à parcourir n'importe quelle distance, il est évident que cela aidait si l'équipage savait où aller. Lorsque l'on reste près de la côte, la navigation n'est généralement pas un problème, car des explications soulignant des points de repère tels que des falaises de forme amusante et le temps qui s'écoule entre certains points suffisent généralement.

Les Vikings amélioraient souvent ces caractéristiques avec des cairns de pierre collés sur le dessus. Les voyages dans l'Atlantique, cependant, où l'on pouvait naviguer pendant des jours sans apercevoir la terre ferme, étaient une toute autre affaire.

La boussole, la carte marine ou les journaux de bord ne semblent pas avoir été connus ou utilisés dans la navigation viking. Au lieu de cela, il semble que, sur ces longues distances, les Vikings essayaient d'aller vers l'île ou du moins d’apercevoir à portée de vue des îles connues fonctionnant comme des points de repère, la connaissance du soleil et des étoiles, des vagues et des vents communs, le comportement des nuages sur terre et l'apparition des oiseaux et mammifères marins ont également tous aidé à améliorer la navigation.

Le ciel nordique était trop clair en été pour que les étoiles soient visibles et le soleil n'est évidemment pas non plus un ami fiable : le brouillard peut désorienter les navires en mer. L'expérience de première main sur les routes empruntées par les Vikings était évidemment précieuse ; on ne peut qu'imaginer l'incertitude à laquelle l'équipage viking a dû faire face lors de ses premiers voyages d'exploration. Le féroce Erik le Rouge, par exemple, qui allait coloniser le Groenland, a perdu plus de la moitié de ses navires lors de son premier voyage là-bas, et les autres ont été repoussés vers l'Islande ou complètement détruits.

Certains itinéraires vikings utiles étaient, par exemple, du Danemark à la Méditerranée, une affaire entièrement côtière ; du nord du Danemark à l'Angleterre, ce qui prenait deux ou trois jours ; de l'ouest de la Norvège à l'Écosse ou à la mer d'Irlande, probablement via les îles Shetland et Orkney, avec seulement quelques étendues de haute mer ; et les véritables routes maritimes longue distance, en haute mer, de Norvège ou d'Irlande en Islande ou en Groenland.

Le manuscrit islandais Hauksbók du début du XIVe siècle de l'ère chrétienne (qui contient également des versions de documents plus anciens) contient des instructions sur la façon de se rendre de la Norvège au Groenland et nous donne une bonne idée des techniques et des expériences auxquelles les marins vikings avaient accès ; l'accent est mis sur une description très détaillée qui adapte l'aide que les sites d'intérêt apportent à la navigation côtière en haute mer.

Place dans la société viking

Le bateau viking était clairement au cœur de la société scandinave dans son ensemble, car dans un paysage où tant de voies navigables étaient utilisées dans tous les échelons de la société, y compris au plus haut, les dirigeants vikings dépendaient fortement des navires pour atteindre (et par conséquent exercer un contrôle) tous les coins et recoins le long du littoral ou des rivières de leur territoire. Ces mêmes voies navigables offraient en outre un moyen de transport de marchandises beaucoup plus pratique et permettaient une communication plus rapide que la voie terrestre, y compris sur de plus longues distances vers les colonies étrangères.

Culturellement, le drakkar scandinave éclate à travers la barrière de l'histoire pour souligner son importance à travers les nombreux enterrements de navires qui ont été découverts en Scandinavie avant même l'ère viking. Les formes les plus simples étaient des tombes marquées par des pierres disposées selon le modèle d'un navire viking, mais, de façon plus spectaculaire, il arrivait à l'occasion que de véritables navires à part entière soient plantés dans les tumulus.

Imaginez une tranchée avec un drakkar à l'intérieur, couvert par un monticule, avec généralement au moins un corps humain enterré à l'intérieur, généralement dans une petite chambre au milieu du navire ou disposé sur le pont. Une énorme variété de biens funéraires et de biens personnels, sujets à de grandes variations régionales, accompagnaient les morts, et les sacrifices d'animaux étaient également courants.

L'inhumation du navire Oseberg (la tombe viking la plus riche jamais découverte) contenait, par exemple, peut-être jusqu'à 20 chevaux décapités à côté de ses occupants humains : une noble femme et (probablement) sa servante. Parfois, les vaisseaux étaient brûlés. Macabrely, les enterrements de navires vikings, en particulier, semblent être liés à des sacrifices humains, comme on peut le voir dans de nombreuses tombes de navires contenant des personnes qui ont été délibérément tuées (comme en témoignent leur décapitation, leurs coups de couteau, leurs cous brisés, etc.) pour les suivre avec l'occupant principal de la tombe.

Bien sûr, l'expansion et l'influence des Vikings à l'étranger n'auraient jamais été possibles sans des navires technologiquement solides. Simplement en termes d'exploration et de colonisation, leurs navires ont permis aux Vikings d'atteindre et de s'établir dans les îles britanniques, en Islande, au Groenland, à travers la Méditerranée, et même à Terre-Neuve en Amérique du Nord (" Vinland ").

La vitesse et l'agilité de leurs navires ont fait de leurs tactiques de délit de fuite un grand succès, jouant ainsi un rôle clé dans la guerre. L’option des rames et leur faible tirant d'eau permettant aux navires de déposer leur équipage pratiquement partout, même près de cibles presque sans littoral comme Paris.

C'est donc ici que l'image cauchemardesque du drakkar aux têtes de dragon descendant sur des cibles non préparées a dû prendre vie pour les victimes des Vikings. 


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