Histoire et présentation de Halfdan Ragnarsson

juin 14, 2021 4 min de lecture

Histoire et présentation de Halfdan Ragnarsson

Célèbre guerrier et conquérant Viking, Halfdan Ragnarsson est l’un des chefs Vikings ayant le plus marqué l’histoire de la civilisation scandinave. Au 9e siècle, où il fondait le royaume Viking de York, il était reconnu comme le guerrier le plus célèbre des territoires nordiques.

Les plus actifs dans les îles britanniques dans les années 870. C’est justement pour cela que cet homme est un grand absent dans la série canado-irlandaise Vikings. Mais pourquoi Michael Hirst a-t-il choisi d’omettre ce grand héros dans l’écriture du scénario de sa série semi-historique ? Pour le savoir, voici l’histoire du célèbre Halfdan Ragnarsson.

Qui est Halfdan Ragnarsson ?

Même s’il y a un léger flou autour de son origine, Halfdan Ragnarsson est reconnu l’un des 6 fils du légendaire Ragnar Lothbrok et plus exactement fils aîné de Ragnar et de Lagertha, sa première femme. En dehors d’Ivar le Désossé et de Ubbe, il avait deux demi-frères que sont Sigurd et Bjorn. Il n’est pas rare de voir des historiens l’identifier à Hvitserk, puisque ce fils de Ragnar n’est jamais mentionné lorsque Halfdan est mentionné. Par exemple, la saga scandinave Ragnarr aux Braies velues raconte que Halfdan est né de Ragnar et d’Aslaug et mentionne Halfdan sous le nom de Hvitserk.

Ainsi, certains pensent que Hvitserk et Halfdan ne sont pas deux personnes distinctes et que ce ne sont que deux noms distincts employés pour faire référence à la même personne. On peut être tenté d’ajouter du crédit à cette hypothèse, car dans la culture Viking, le nom Halfdan est un nom très courant alors que le nom Hvitserk veut dire « chemise blanche ». Cela nous conduit à l’hypothèse selon laquelle le nom Hvitserk est une épithète servant à distinguer Halfdan Ragnarsson des autres Halfdan, compte tenu du nombre de personnes qui porteraient le nom.

@marco_hvitserk

Dans tous les cas, comme son père, son histoire enjambe deux mondes, celui du mythe et de la réalité. Toutefois, considérant son impact sur la civilisation scandinave, cela ne change rien à l’envergure historique de sa personnalité. Allez savoir pourquoi la Chronique de Peterborough parle de sa souveraineté. Et pour ceux qui ne le savent pas, cette chronique est le seul manuscrit au monde dans lequel l’histoire de l’invasion de l’Angleterre est écrite.

Ainsi, on retient que si l’origine ou le nom de Halfdan Ragnarsson est l’objet d’une certaine controverse, il faut noter que son futur, lui, est bien clair. Son futur est celui d’un grand et célèbre guerrier viking comme le confirment d’ailleurs de nombreuses sagas. 

La légende de Halfdan Ragnarsson, roi de Northumbrie

Il est vrai que l’assaut lancé contre la Northumbrie en 875 tenait lieu de représailles en réponse au meurtre de leur père. Toutefois, cette attaque a été le point de départ d’une invasion Viking massive de l’Angleterre. L’histoire souligne que Halfdan était si courroucé par la terrible annonce que de sa main, il brisa un couteau en deux.

Halfdan était le premier roi de la Northumbrie en 875. Au cours de cette année, il tue Oistin Mac Amlaib, (Vieux norrois Eysteinn Óláfsson), roi de Dublin. Il faut noter que ce roi a succédé à Ivar le Désossé qui, était devenu souverain de Dublin après la conquête de l’Est-Anglie. Il se fait qu’après un règne très court, ce dernier meurt d’une mort mystérieuse. Halfdan avait donc décidé de reprendre l’Irlande. Voilà comment il tua le roi Eystein, fils de l’ancien roi Olaf. Il s’empare plus tard du royaume de York jusqu’en 877 où il meurt dans une bataille contre les Vikings d’Irlande. C’était au cours de la bataille de Strangford Lough.

 norsedrengr

@norsedrengr

Mais avant cela, Halfdan Ragnarsson avait d’abord participé à des pillages en Angleterre en 855. Il avait été promu au rang de chef de la Grande Armée Viking. Suite à cela, il débarque en Angleterre et son armée réussit, en quelques années, à s’emparer des royaumes de Northumbrie et d’Est-Anglie. Il conduit ses soldats en guerre contre le Wessex en début d’hiver 870.

C’est justement en cette année que le nom du guerrier Viking est mentionné pour la première fois dans les annales historiques anglaises. Le 8 janvier 871, après une série de bataille livrée contre les Anglo-Saxons, Halfdan est vaincu.

L’armée Viking déménage donc de sa base située à Reading puis se retire à Londres à la fin de cette année. Il gouverna Londres en 871 et 872. C’est d’ailleurs dans cette ville que son effigie a été utilisée sur de la monnaie. Evidemment, il n’a fait utiliser son effigie que pour asseoir son autorité.

Dès 872, précisément en automne, Halfdan Ragnarsson s’en va vers le nord et passe l’hiver dans le Lindsey, plus précisément à Torskey.

La mort de Halfdan Ragnarsson

La mort de Halfdan Ragnarsson n’est une surprise pour personne. En tant que grand guerrier et leader Viking, l’idéal était qu’il tombe sur le champ de bataille. C’était le chemin d’entrée au Valhalla. Le héros ne survit pas aux blessures qu’il a reçues pendant la bataille de Strangford Lough, un combat épique par rapport auquel il convient de dire deux ou trois choses.

La bataille de Stangford Lough faisait partie des plus grandes batailles vikings. Dans la saga intitulée « Les Annales D’Ulster » par exemple, le péril de Halfdan, identifié comme « Albann » est raconté. Il est présenté comme étant chef de la Grande Armée païenne et roi des Vikings Obscurs. Le récit soutenu par celui de la Guerre des Irlandais contre les envahisseurs, précise que c’est au cours de cette dernière bataille que Halfdan Ragnarsson trouverait la mort. Il ne tombe cependant pas sans porter un coup à son ennemi Baridi et à le blesser.

Pourquoi Halfdan Ragnarsson est absent de la série Viking

Quand on dresse la liste des preuves et des sources historiques, on est bien tenté de se demander pourquoi Halfdan Ragnarsson n’est pas présent dans la saga canado-irlandaise Viking. La raison est toute simple. Vous remarquerez, comme nous l’avons expliqué un peu plus haut, que Halfdan et Hvitserk ne sont jamais mentionnés dans la même source historique. Les histoires qui parlent de l’un ne parlent pas de l’autre et vice-versa.

Plus précisément, le constat fait est que Halfdan apparaît plus généralement dans les écrits anglo-saxons tandis que Hvitserk est plus présent dans les sagas nordiques. C’est donc pour éviter de créer une confusion que Michael Hirst, le réalisateur de la série Viking a choisi Hvitserk et non Halfdan. Il a préféré opter pour une face pour éviter les doublons.


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