Berserker : Histoire et légende des guerriers vikings

Berserker : Histoire et légende des guerriers vikings

Qui n'a jamais entendu parler des infâmes guerriers nordiques, connus sous le nom de Berserkers ?

Immortalisés dans les contes et légendes du monde entier, ces hommes sauvages ont été associés à une rage élémentaire alimentée par leur profonde spiritualité.

Émergeant des fjords et des flancs des montagnes d'Europe du Nord au IXe siècle après J.-C., ils étaient d'habiles combattants munis d'armes et d'armures de fer, prêts à livrer bataille au nom de leurs dieux ou de leurs souverains.

Mais qu'est-ce qu'un berserker ?

D'où vient cette classe de guerriers féroces ?

Et comment cette impressionnante tradition martiale s'est-elle maintenue à travers l'histoire ?

Nous allons explorer tous les aspects de la culture berserker, de ses racines anciennes à son évolution au fil du temps, pour découvrir une partie fascinante et mystérieuse de l'histoire des Vikings

 

légende-des-guerries-berserker
Attributs Description
Nom Berserker
Description Les berserkers étaient des guerriers féroces de la mythologie nordique, réputés pour leur sauvagerie et leur capacité à entrer dans un état de transe furieuse pendant les combats. Ils étaient souvent associés à la divinité du chaos et de la guerre, Odin.
Caractéristiques Les berserkers étaient connus pour leurs rugissements et leurs cris sauvages, ainsi que pour leur habitude de combattre sans armure, seulement vêtus de peaux d'animal. Ils étaient censés être insensibles à la douleur et capables de réaliser des exploits extraordinaires sur le champ de bataille.
Transformation On pensait que les berserkers pouvaient entrer dans un état de transe appelé "berserkergang" avant les combats. Dans cet état, ils devenaient plus forts, plus rapides et plus impitoyables, ignorant la peur et la douleur.
Origines Les berserkers étaient souvent associés aux anciennes pratiques chamaniques et magiques des peuples nordiques. On pensait qu'ils étaient capables de canaliser la puissance des esprits animaux et d'incarner des aspects bestiaux dans la bataille.
Mythes et légendes Les berserkers sont mentionnés dans plusieurs sagas et poèmes nordiques, où ils sont souvent décrits comme des guerriers redoutables. Ils apparaissent également dans des histoires liées à la vie et aux exploits du dieu Odin, qui était considéré comme leur patron et inspirateur.

 

guerrier viking ours, les berserker

Les berserkers ont-ils existés ?

Les berserkers, ces guerriers légendaires connus pour leur fureur au combat, ont fasciné les gens pendant des siècles. Mais d'où viennent-ils exactement ?

Selon la tradition nordique, les berserkers étaient des hommes capables de se transformer en bêtes féroces lorsqu'ils entraient dans un état de frénésie.

Ils étaient craints et respectés pour leur bravoure et leur efficacité au combat.

Certains historiens suggèrent que les berserkers étaient en fait des membres de cultes païens qui cherchaient à se connecter avec les dieux en mimant des comportements animaux. 

 

Guerrier Berserker : Origine Et Signification

Au cours de l'ère Viking, ces "chamans guerriers" tombaient typiquement en deux groupes : le berserker (en vieux norrois berserkir, "allure du guerrier-fauve") et ulfhednar (vieux norrois for "peaux de loups").

Ces groupes étaient un développement tardif de l'ancienne bande de guerre germanique et avaient beaucoup en commun avec le chamanisme guerrier d'autres peuples circumpolaires. 

Le chamanisme des Nordiques et d'autres peuples germaniques a pris plusieurs formes différentes. L'une des formes les plus courantes, surtout chez les hommes, était l'atteinte et l'utilisation d'une furie de combat étroitement liée à un animal totémique, habituellement un ours ou un loup, et se produisant souvent dans le contexte de certains groupes militaires officiels.

 

berserker des guerriers vikings

Quelle est la différence entre un Berserker et un Ulfhednar ?

D'après ce que nous pouvons dire aujourd'hui, le berserker et ulfhednar partageaient un ensemble commun de pratiques chamaniques, la seule différence substantielle étant que l'animal totem du berserker était, comme son nom l'indique, l'ours et celui des ulfhednar, le loup.

Les bersekers et les Ulfhednar sont connus pour revêtir des costumes fabriqués à partir de la peau de leur animal totem, symbolisant leur transformation en prédateurs divins et leur dépassement des limites de leur humanité.

Imaginez la terreur que cela pourrait inspirer sur un champ de bataille de l'Âge du Fer.

guerrier berserker

 

Les caractéristiques des Berserkers :

Les traditions chamaniques à travers le monde comprennent une initiation impliquant une mort et une renaissance symboliques (et parfois littérales) pour acquérir des pouvoirs.

Les berserkers ont également suivi ce processus en vivant dans le désert, s'identifiant avec leur animal totem et en apprenant ses méthodes de chasse, de cueillette et de raid dans les villes voisines.

 

1. La rage berserkergang :

Les Berserkers étaient connus pour entrer dans une rage incontrôlable, commune appelée "berserkergang". Cette rage transformait leur mentalité en celle d’un animal sauvage. Ils n'ont pas combattu pour une cause ou un roi, mais pour leur propre plaisir. Cette rage berserkergang les rendait insensibles à la douleur, tenaces, et peut-être plus agressifs.

Dans cet état de frénésie, le berserker viking perdait toute capacité humaine, et était connu pour crier et hurler constamment, et déchiqueter ses ennemis à mains nues. Les Berserkers étaient souvent utilisés comme éclaireurs dans les batailles, à cause de leur témérité et de leur avidité. Leur réputation de guerriers redoutables inspirait souvent la peur chez leurs ennemis. 

Comme le dit la saga Ynglinga« Les hommes d’Odin (berserkers et ulfhednar) sont entrés sans armure dans la bataille et étaient aussi fous que des chiens ou des loups et aussi forts que des ours ou des taureaux. Ils ont mordu leurs boucliers et tué des hommes, alors qu'eux-mêmes n'ont été blessés ni par le feu ni par le fer. C'est ce qu'on appelle devenir fou ».

En mordant ou en se débarrassant de leurs boucliers, nous voyons un rappel que leur identité ultime n'est plus leur personnalité sociale, mais plutôt leur "unité avec le monde animal" qu'ils ont réalisée par « l'auto-déshumanisation".

2. Les peaux d'ours :

Les Berserkers étaient connus pour porter des peaux d'ours au combat. Bien que cela puisse sembler juste une excentricité, cette occasion a peut-être contribué à leur réputation.

Les peaux d'ours ont été retrouvées fréquemment sur les casques et les boucliers des guerriers vikings.

Les peaux d'ours ont pu donner aux Berserkers un aspect plus redoutable, plus sauvage et plus robuste que les autres guerriers nordiques.

 

3. Les armes :

Les Berserkers étaient des guerriers agiles et habiles, ils étaient donc souvent armés de haches, de masses à clous, de leurres et de lances. Ce sont des armes puissantes qui auraient été efficaces dans le combat rapproché.

En combinaison avec leur rage berserk et leur peau d'ours intimidante, l'arsenal de leurs armes leur donnait une supériorité écrasante sur leurs ennemis.

 

guerriers-d'odin

4. La loyauté des guerriers viking:

Bien que les Berserkers aient eu une image de guerriers féroces et individualistes, ils avaient une forte loyauté envers la fraternité. Ils ont combattu les uns pour les autres et ont été très protecteurs de leur groupe.

Cette loyauté inébranlable a peut-être été ce qui les a maintenus ensemble et leur a donné une force collective lors des batailles.

Parfois, les Berserkers sont même devenus des dirigeants de guerre influents, comme le légendaire roi Viking Harald Hardrada, qui est dit avoir été un Berserker légendaire avant de monter sur le trône.

 

5. Le culte des guerriers d'Odin :

Les Berserkers étaient souvent associés au culte d'Odin, qui était le dieu des morts et de la guerre. Odin pouvait donner aux guerriers des visions et un sens de prémonition qui leur permettaient de se préparer mentalement et physiquement à la bataille.

Les Berserkers étaient souvent choisis pour accomplir des tâches et des missions pour Odin, ce qui leur donnait un statut supérieur parmi les autres guerriers.

Comme d'autres chamans du nord de l'Eurasie, le berserker est parfois représenté avec des "femmes-esprits", en l'occurrence la valkyrie.

 

Guerrier-viking avec une hache et un ours

Mythes et légendes des guerriers Berserkers

La légende du célèbre Berserker tuant six champions ennemis. 

Les berserkers étaient particulièrement craints au combat, car ils étaient perçus comme invulnérables au feu, aux épées et autres armes en fer. 

Un poète islandais du XIIIe siècle a parlé d'un berserker"Une frénésie démoniaque l'emporta soudain ; il mordit et dévora furieusement les bords de son bouclier ; il continua à avaler des charbons ardents ; il arracha des braises vivantes dans sa bouche et les laissa descendre dans ses entrailles ; il courut dans des feux crépitants ; et enfin, quand il s'emporta dans toutes sortes de folie, il retourna son épée avec la main déchaînée contre le cœur des six champions de son groupe. Il est douteux que cette folie vienne de la soif de combat ou de la férocité naturelle."

Ce guerrier viking est entré dans un état de rage frénétique, a mangé son propre bouclier, a avalé du feu, a couru dans les flammes et, après avoir épuisé toutes les autres méthodes pour prouver sa folie, a tué six champions de combat.

Le refus de se retirer du feu et du fer est un thème courant dans la mythologie du berserker. Ils n'avaient peur d'aucune arme. 

guerrier viking berserker avec des haches

Le légendaire héros irlandais Cuchulainn

Le héros mythologique irlandais Cuchulainn a montré une frénésie guerrière semblable à celle du berserker vikings.

Selon la légende, il est né sous le nom de Setanta et a grandi en étant un fils de roi. Lorsqu'il avait sept ans, il a accidentellement tué le chien de Culann, le forgeron du roi Conchobar Mac Nessa.

Pour réparer son erreur, il a promis de le remplacer en protégeant la demeure de Culann. C'est ainsi qu'il a reçu son surnom de Cuchulainn, qui signifie "le chien de Culann". 

Il est intéressant de noter que Cuchulainn se transformait littéralement avant le combat. Selon les récits mythologiques, il prenait l'apparence d'un monstre avec des rougeurs sur tout le corps et des écumes à la bouche.

Cela rappelle également les descriptions des berserkers qui se transformaient en bêtes sauvages pendant le combat. Cette transformation représentait probablement une incarnation symbolique de sa fureur et de son désir de victoire.

Il a accompli de nombreuses aventures incroyables, notamment la mort de son ami Ferdia lors d'un combat épique au bord de la rivière.

Dans une autre aventure, il a combattu une sorcière maléfique nommée Morrigan. Elle a tenté de le tuer lors de trois batailles différentes, mais il a réussi à la vaincre grâce à sa force et à son intelligence.

guerrier berserker

Grendel, ce monstre terrifiant du poème Beowulf, était un berserker.

Beowulf est l'une des plus anciennes œuvres littéraires connues, composée il y a plus de mille ans. Cette épopée poétique anglo-saxonne raconte l'histoire de Beowulf, un héros qui lutte contre trois ennemis : Grendel, la mère de Grendel et un dragon.

L'hypothèse selon laquelle Grendel était un berserker est basée sur les descriptions détaillées de l'épopée, qui décrivent le monstre comme agissant de manière irrationnelle, sorte de furie aveugle déchaînée. Grendel n'attaque pas seulement pour se nourrir, mais semble plutôt avoir un besoin de tuer, une violence sans raison apparente.

De plus, Beowulf souligne que Grendel n'a aucune arme et qu'il attaque nu. Cela est souvent considéré comme une preuve supplémentaire que Grendel était un berserker, un guerrier se battant sans arme pour se rapprocher de son ennemi.

La mythologie nordique les berserkers étaient également connus pour leur capacité à résister aux blessures, une caractéristique commune à Grendel.

En effet, il est décrit comme étant invulnérable aux attaques des épées ou des lances.

Le berserker, un hors-la-loi aux yeux des vikings 

La première mention de Berserkers se trouve dans un poème scandinave sur le premier roi de Norvège, Harald Fairhair, qui vécut de 850 à 932. Le poème mentionne un gang de guerriers dans les combats de l'armée d'Harald alors qu'ils ne portaient que des peaux d'animaux.

Cependant, en 1015, la Norvège avait officiellement interdit les berserkers. Les codes légaux de l'ancienne Islande mentionnaient aussi spécifiquement les berserkers, les stigmatisant comme des hors-la-loi.

Au XIIe siècle, le berserker de toute force organisée ou présence militaire avaient pratiquement disparu.

berserker guerrier ours

Ces guerriers sont devenus des très légendaires héros, immortels grâce aux sagas et aux chants des poètes scandinaves. Ils ont également inspiré de nombreux romans, séries télévisées, films et jeux vidéo.

Dans la culture populaire, les Berserkers sont souvent dépeints comme des guerriers intrépides, prêts à mettre leur vie en jeu pour leur cause.

Les Berserkers sont un exemple frappant de la façon dont les guerriers de l'ère Viking ont moulé leur réputation autour de la violence, de la témérité et de la force.

Leur réputation de guerriers farouches perdure jusqu'à aujourd'hui, immortalisée par l'héritage qu'ils ont laissé dans la culture populaire. Que ce soit en musique, en littérature, en jeux vidéo ou en films, les Berserkers continuent d'inspirer des générations entières.

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