Ymir

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Ymir

Ymir ( Vieux Norrois : Ymir, "Hurleur") est un géant hermaphrodite et la première créature à voir le jour dans le mythe de la création nordique. En tant que premier géant, il est l'ancêtre de tous les autres géants, et, puisque presque tous les dieux sont partiellement descendus de géants, il est aussi leur ancêtre. Un autre nom pour Ymir dans certains poèmes scandinaves anciens est Aurgelmir ("Sand/Gravel Screamer").

Selon le savant islandais Snorri Sturluson, Ymir est né lorsque le feu de Muspelheim et la glace de Niflheim se sont rencontrés dans l'abîme de Ginnungagap. Ymir a été allaité par la vache Audhumla.

Lorsqu'il dormait, plusieurs autres géants ont été conçus asexuellement dans le corps hermaphrodite de Ymir, et ont surgi spontanément de ses jambes et de la sueur de ses aisselles.

Audhumla se nourrissait continuellement de sel, un jour un être nommé Buri, fut libéré du sel, le premier des dieux Aesir. Il donna naissance à  son fils, Borr, qui s'est accouplé avec Bestla, l'un des descendants de Ymir. De leur union naquirent Odin, le chef des Aesir, et ses deux frères, Vili et Ve.

Les frères divins ont ensuite tué Ymir et les autres géants furent noyés dans son sang. Bergelmir et son épouse réussirent à échapper aux frères en se cachant dans le creux d’un arbre. Ce couple donnera par la suite naissance à la seconde race de Géants.

ymir mort

La création du monde

A partir du cadavre de Ymir, les frères ont façonné le cosmos.

Ils créèrent la Terra avec la chair d’Ymir, les océans avec son sang, les montagnes avec ses os, les arbres avec ses cheveux et la voute céleste à partir de son crâne et soutenue par quatre nains : Nordri (nord), Austri (est), Sudri (sud), Vestri (ouest).

Les larves qui se nourrissaient de son corps devinrent les Nains à qui les dieux donnèrent une apparence humaine et une intelligence.

Ymir titan

Ymir est la personnification du chaos avant la création, qui est aussi représenté comme le vide impersonnel de Ginnungagap. Les Vikings l'ont décrit comme un vide (comme d'innombrables autres peuples ; considérez les "ténèbres sur la face de l'abîme" du premier chapitre de la Genèse, par exemple). Il n'y a rien à faire. Mais il contient néanmoins la matière de base à partir de laquelle les dieux peuvent faire des choses, dans ce cas, la matière première est le corps de Ymir, que les dieux déchirent pour en faire les éléments.

Il est tout à fait approprié pour Ymir d'être l'ancêtre des géants, car c'est le rôle général que les géants occupent dans le mythe nordique. Ce sont les forces du chaos informe, qui menacent toujours de corrompre et finalement de renverser l'ordre créé par les dieux (et au Ragnarok, ils réussissent).

Non seulement Ymir s'inscrit dans ce schéma, mais sa mort et son démembrement sont, mythologiquement parlant, le modèle paradigmatique de ce schéma.

ymir

Cela explique aussi pourquoi Ymir est représenté comme un hermaphrodite qui peut se reproduire par ses propres moyens asexués. La différenciation, y compris la différenciation sexuelle, n'existait pas encore. Les dieux ont dû créer cela dans le cadre de leur tâche de donner des formes différenciées à ce qui était auparavant sans forme et indifférencié.

Divers autres mythes de création d'autres peuples ont utilisé un être hermaphrodite pour illustrer ce même concept,  de sorte que nous pouvons être sûrs que c'est aussi ce que le Nordique voulait dire ici, malgré le contre-exemple superficiel d'Audhumla et son pis.

Le nom d'Ymir fournit une instanciation supplémentaire, et de manière plutôt poétique, ce rôle en tant que personnification du chaos primordial. Rappelons que le nom d'Ymir signifie "Hurleur" (du vieux verbe scandinave ymja, "crier"). Le cri, la voix sans paroles, est la matière première à partir de laquelle les mots sont faits. En prenant la matière informe, représentée par le corps de Ymir, et en lui donnant forme, les dieux, métaphoriquement parlant, faisaient des mots à partir d'un cri.

La métaphore est complétée par la description de l'acte de création dans l'ancien poème nordique Völuspá. Là, le verbe utilisé pour l'action par laquelle les dieux créent le monde est yppa, qui a une gamme de significations : "Élevez, devenez réalité, naître, proclamez, révélez. Le sens premier dans lequel le yppa doit être compris ici est "de naître", mais notez l'ombre supplémentaire de "proclamer". "Etant donné la symétrie poétique avec le nom de Ymir, ce n'est sûrement pas une coïncidence. Les dieux proclament le monde en le sculptant dans le cadavre du Hurleur.

 


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