Comment fonctionnent les chiffres pour les Vikings ?

juin 14, 2021 2 min de lecture

Comment fonctionnent les chiffres pour les Vikings ?

Vous savez déjà que les Vikings ont leur propre alphabet, qu’on appelle aussi le futhark et qui n’a pratiquement rien à voir avec l’alphabet français que nous et vous manipulons aujourd’hui. Mais si cela est un fait bien connu, il faut aussi noter qu’en plus de posséder leur propre alphabet, les Vikings possèdent également leur propre système numérique qui fonctionne d’une manière bien particulière. Comment fonctionne ce système de numérotation ? Réponse.

Les chiffres chez les Vikings : ce qu’il faut savoir

Même si on n’y pense pas souvent, les Celtes et les Vikings ont toujours su compter et calculer. Toutefois, aussi vrai que leur alphabet diffère du nôtre, ces peuples ne comptaient ni ne calculaient comme nous. Pour notre part, nous utilisons un système à base 10, c'est-à-dire un système décimal. Dans ce système pour lequel les 10 doigts de nos mains représentent un support, un paquet de dix unités est symbolisé par une dizaine.

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La première différence entre nous et les Vikings en matière de système de numération est que ces derniers comptaient non seulement avec leurs doigts, mais aussi avec leurs dix orteils. Ainsi, alors que nous utilisons un système à base 10, ils utilisaient un système à base 20. Par conséquent, tout partait de 20. Le nombre 40 était considéré comme « deux 20 », le nombre 80 comme « quatre 20 ». Des termes existaient donc pour désigner « deux fois ou double », « trois fois ou triple », « quatre fois ou quadruple ».

On parle de système vicésimal. Grace à ce système de numération vicésimal qui servait aussi de système de repérage, les Vikings sont parvenus à naviguer sur des mers avec une précision diabolique. Il faut toutefois noter que quelques formes vicésimales subsistent encore aujourd’hui, notamment dans la lecture des nombres 80 (quatre-vingt), 90 (quatre-vingt-dix), etc.

Le chiffre 9 chez les Vikings

Si en bon démocrate, il est permis de dire que tous les chiffres sont égaux, les Vikings n’entendent pas la chose de la même oreille. En effet, au chiffre 9, ils accordaient une importance cruciale. C’est un chiffre qui représente le nombre de royaumes (Asgard, Midgard, Jötunheim, Svartalfheim, Niflheim, Vanaheim, Alfheim, Muspellheim, Helheim) qui composent le monde dans la mythologie nordique.

Le 9 représente également le nombre de jours et de nuits passés par le dieu Odin suspendu à l’envers à un arbre battu par le vent. C’est aussi le nombre de pas effectués par Thor avant de rendre l’âme lors du Ragnarok pendant qu’il luttait contre le serpent de Midgard. Plusieurs autres symboles sont associés au chiffre 9 chez ces peuples nordiques.

@mili_koey

L’écriture des chiffres chez les Vikings

En général, les Vikings écrivent les chiffres et les nombres sous forme de mots entiers. Des nombres sont parfois notés, mais c’est bien rare. Et si cela devait arriver, un nombre peut être représenté par la première lettre du mot-chiffre. Aussi faut-il noter qu’à partir de 100, il n’y a pas de nombre ordinal en vieux norrois. Voilà donc l’essentiel à savoir sur les chiffres chez les Vikings.


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