Corbeau Viking : Que Réprésente t-il dans la Culture Viking ?

Corbeau Viking : Que Réprésente t-il dans la Culture Viking ?

Chez les Vikings, le corbeau fait partie des symboles les plus puissants et les plus courants. On en voyait sur leurs voiles, sur leurs vêtements, etc. Lorsque le vent faisait plier et flotter ces voiles, les corbeaux qui y étaient imprimés donnaient l’impression de battre des ailes.

Il est dit par certains que ces volatiles représentent la mort et la ruine, tandis que d'autres les voient comme des augures de bonne fortune assurant le triomphe dans les combats. Alors, quelle est la vérité ? Quel rôle joue le corbeau dans la tradition scandinave ? Voici les réponses.

Le corbeau Viking : un messager de la mort

Dans la mythologie nordique, Ragnar Lothbrok qui se dit descendre d’Odin avait le cours orné de tatouages de corbeaux. On voyait le même symbole sur plusieurs de ses vêtements et sur son armure. Il possédait une bannière sur laquelle un corbeau était brodé. La légende dit qu’il remportait les victoires si la bannière flottait et la perdait dans le cas contraire. 

Quoi qu’il en soit, à la base, les corbeaux sont des charognards. Lorsque des guerriers étaient tués sur les champs de bataille et que leurs corps y gisaient sans vie, les corbeaux s’invitaient à la fin du combat pour se nourrir de leur chair.

viking avec tatouage corbeau

@vikingraven

En tant que charognards, leur apparition était donc associée à un mauvais augure et plus précisément à la mort, aux ténèbres et à la destruction. Dès qu’ils apparaissaient, il fallait s’attendre à une mauvaise nouvelle. D’ailleurs, leur plumage noir ne leur laisse aucune chance de se faire passer pour un saint.

Par ailleurs, étant présents sur les champs de bataille après les fins des combats, les corbeaux accompagnent les valkyries, chargées de choisir les guerriers destinés à mourir au combat et à entrer au paradis des Vikings, le Valhalla.

Par exemple, le Poème de Haraldr composé à la fin du 9e siècle fait cas d’un dialogue entre une valkyrie et un corbeau qu’elle aperçoit ayant de la chair dans ses griffes et du sang sur le bec. La valkyrie demande à l’oiseau d’où il venait et celui-ci lui répond qu’il a suivi le roi Haraldr qui a vaincu ses ennemis à la bataille du Hafrsfjördr qui lui a permis d’unifier la Norvège.

Le corbeau Viking : symbole de sagesse et de connaissance supérieure

Cela dit, si le corbeau n’est pas généralement associé aux anges, il est quand même considéré comme détenteur d’un pouvoir très spécial. Celui de percevoir des vérités cachées même dans des profondeurs inespérées. Il représente la connaissance supérieure, la sagesse, la clairvoyance, la perspicacité, mais aussi la fidélité, le courage, la prudence, la longévité, etc.

La mythologie nordique les associe très souvent au dieu Odin qui est à la fois le dieu de la connaissance et le dieu de la guerre. Le dieu Odin était presque toujours accompagné de deux corbeaux assis sur ses épaules et lui servant de messagers. Odin envoyait ces oiseaux chaque jour faire le tour du monde.

Lorsqu'ils faisaient leur retour, ils prenaient place sur ses épaules et lui transmettaient des renseignements sur les autres royaumes. Ils étaient ses yeux et ses oreilles, lui procurant une forme d'omniscience. Presque tout ce qui se produisait partout, Odin en avait connaissance. Ces volatiles avaient pour noms "Hugin" et "Munin", signifiant respectivement "pensée, reflet" et "esprit, mémoire" dans l'ancien norrois.

Ainsi, les corbeaux ont beau être associés à la mort et à la destruction, ils représentent aussi la connaissance supérieure, la sagesse profonde, le conseil. Pour les navigateurs, ils ont souvent servi de boussole.

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