Niflheim : Histoire et Origine

Niflheim : Histoire et Origine

Niflheim du vieux norrois Niflheimr, "Monde du brouillard" est l'un des neuf mondes de la mythologie nordique, il représente le monde de la brume, du froid et de la glace. En tant que tel, c'est le principe cosmologique opposé de Muspelheim, le monde du feu et de la chaleur.

 

L'origine de Niflheim

Dans le récit de la création scandinave raconté par l'historien chrétien islandais du Moyen Âge Snorri Sturluson, le premier être, le géant Ymir, est né lorsque la glace de Niflheim et le feu de Muspelheim se sont rencontrés au milieu de Ginnungagap, l'abîme qui les avait autrefois séparés.

Le mot "Niflheim" ne se trouve que dans les œuvres de Snorri et est souvent utilisé de manière interchangeable avec "Niflhel", une embellie poétique de "Hel", le monde des morts. On trouve "Niflhel" dans des poèmes nordiques anciens qui sont beaucoup plus anciens que les œuvres de Snorri. Il est tout à fait possible que le mot "Niflheim" soit une invention de Snorri. Il est impossible de savoir si le concept qui l'accompagne est d'origine aussi tardive et fallacieuse, car notre seule source pour tout ce qui prétend être un compte rendu complet du récit païen de la création nordique provient des œuvres de Snorri. 

La caractéristique la plus notable de Niflheim était qu'elle était un royaume de froid épouvantable et glacial. Pour un peuple hyperboréen qui appréciait vraiment l'hostilité potentielle de la nature sauvage, cette corrélation est tout à fait compréhensible. En effet, on ne peut s'empêcher de se rappeler que pour les Islandais, le "froid" venait de Niflheim au nord, le domaine de Hel, ce lien est encore illustré par la localisation de l'Hvergelmir, la source des rivières nordiques glaciales, à l'intérieur de Niflheim :

Le monde de la brume, Niflheim, a été créé bien avant que la terre ne soit façonnée ; et au milieu de celui-ci se trouve le puits appelé Hvergelmir, d'où jaillissent les rivières appelées Ylgr, Víd, Leiptr, Fjörm, Fimbulthul, Svöl, Gunnthrá, Slídr et Hríd, Sylgr.

 

Niflheim, le monde des déshonorés.

En plus de son rôle dans la création du cosmos, Niflheim fournit un dernier lieu de repos pour les morts déshonorés. Hel , la sinistre géante dont les règles sur le défunt sont régies par la défunte, habite également ici.

Cette description contraste avec l'atmosphère glorieuse de camaraderie et de festivités qui attendent les guerriers du Valhalla . Cependant Niflheim était considéré comme le lieu de repos des grandes connaissances occultes grâce à ses âmes défuntes qui y sont enterrées.

En effet, "le pays des morts, le monde souterrain ou Niflhel, est alors non seulement le dépositaire de toute vie, mais aussi le dépositaire de toute connaissance, et donc de la pratique consistant à récupérer la sagesse du pays des morts. Affirmant cette idée, Vafthruthnir, le géant rusé, a admis que sa sagesse était en grande partie glanée grâce à ses divers rencontres avec les morts.

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