Valhalla : Le Paradis Des Guerriers Vikings

juillet 29, 2019 4 lire la lecture

Valhalla : Le Paradis Des Guerriers Vikings

Vous avez surement déjà entendu le nom « Valhalla », sans doute dans un film concernant la mythologie viking, dans les séries télévisées ou dans des livres. C’est même le nom que porte le célèbre jeu d’aventures Assassin’s Creed d’Ubisoft que vous pouvez jouer sur Xbox ou sur PlayStation.

Pour ceux qui ne le savent pas, Valhalla fait partie de la mythologie nordique du temps des Vikings. Les Vikings sont des peuples barbares qui croyaient en trois vies après la mort. Valhalla fait partie de l’un des prestigieux lieux qui pouvaient les accueillir après la mort, en d’autres termes : le paradis des Vikings.

La croyance des Vikings

Les Vikings étaient des guerriers qui ont conquis un vaste territoire et une immense étendue de terres, dans la partie nord de l’Europe. Leur cruauté était crainte par tous les peuples d’Europe, qui les appelaient les païens, les barbares, mais également les « peuples très vifs ». La vraie force des guerriers vikings réside dans leur foi en la mythologie nordique, c’est-à-dire la foi en une vie juste après la mort.

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En effet, les Vikings ne se limitent pas seulement aux combats et à la guerre. Ils possèdent une culture très riche et à la fois complexe comparée à la culture chrétienne. La culture viking se basait avant tout sur un univers constitué de neuf mondes habités par plusieurs dieux et déesses. Il croyait en Asgard (le domaine des dieux), en des nains, des géants, des hommes, des elfes et beaucoup d’autres créatures. Ils ont réussi à transmettre leurs croyances à partir de poèmes et de plusieurs pierres runiques.

Grâce à leur foi en des dieux et en une vie glorieuse après la mort, les guerriers recevaient du courage au combat.

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En effet, les guerriers croyaient sincèrement que s’ils mouraient, leurs esprits seraient emportés par les valkyries pour le royaume de Valhalla, afin d’entamer « le repos du guerrier ». Valhalla est gouverné par le légendaire dieu des morts et de la guerre qui n’est autre que le chef des dieux, Odin. Les guerriers pensaient pouvoir rencontrer d’autres légendaires combattants de l’histoire de la mythologie nordique et s'associer à eux pour se préparer à la guerre du destin des dieux, Ragnarök. 

Valhalla : la mythologie nordique


Le monde de Valhalla a été mentionné dans deux poèmes qui ont rendu hommage à deux grands rois : Erik Blood Axe et Hakon The Good. D’après les écritures poétiques, Valhalla donnait une image aristocratique de la vie, ce n’était pas tout le monde qui pouvait entrer à Valhalla. 

D’après la mythologie nordique, le lieu où finissait un Viking dépendait surtout de la manière dont il mourrait, en plus des actions qu’il a entretenues dans sa vie. En effet, l’agressivité des Vikings s’appuyait avant tout sur leurs visions cosmiques ainsi que sur leurs croyances. En effet, l’histoire raconte que les héros morts aux combats pouvaient rejoindre Valhalla tandis que les humains « morts au foin » rejoignaient le domaine de Hel.

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Qui est Hel ? Hel est une déesse dont la maison s’appelait Helheim. La demeure la plus probable pour un Viking après la mort est dans le domaine de Helheim. En effet, les Vikings qui mouraient de vieillesse ou de maladie atterrissaient fort probablement dans ce lieu qui était considéré comme étant un lieu pénible. Helheim avait une image sombre, brumeuse et obscure. Pour les peuples nordiques, atterrir à Helheim était un véritable déshonneur. Les Vikings pouvaient également rejoindre Folkvangr ou « le Champ du peuple ». Ce lieu était réservé aux braves combattants, ceux qui sont morts courageusement. Ce lieu est sous les mains de la déesse Freya. Des représentations montrent que Folkvangr est un lieu paisible de repos et de récompense.

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Toutefois, le plus prestigieux des lieux que pouvait atteindre un Viking restait la salle d’hydromel d’Odin, qui n’est autre que Valhalla. Un lieu réservé aux soldats d’élite.

Valhalla : l’aspect du paradis viking

Le Valhalla est juste le jardin d’Eden de la mythologie nordique. Valhalla est situé dans le royaume des dieux (Asgard), gardé par le chef des dieux, Odin. Odin faisait appel à des vierges guerrières pour sélectionner les esprits des combattants les plus braves et les plus courageux durant les combats. Les valkyries s’occupaient de les emporter au paradis.

Les informations concernant l’apparence de l’intérieur de Valhalla restent encore assez vagues, car seuls quelques textes de la poétique Edda décrivent le Valhalla. La première description est celle d’Odin qui règne sur le lieu, assis sur son trône avec un grand manteau d’or. 

Le Valhalla est une salle qui possédait un plafond en boucliers, des colonnes en forme de lance, et plusieurs cottes de mailles de combattants étendues sur les bancs. L’entrée principale de ce siège était gardée par des loups féroces. Au-dessus de la porte d’entrée se présentait un grand aigle aux ailes déployées. Le dieu du tonnerre et fils d’Odin, Thor, habitait dans le Bilskirnir, un palais situé dans le domaine de Valhalla. La chèvre Heidrun et le cerf Eikthyrnir demeuraient également au Valhalla. 

Les pis de Heidrun faisaient sortir l’hydromel jusqu’à remplir une grande cuve, où pouvaient se désaltérer les dieux et les combattants. L’hydromel est la boisson des dieux offerte aux combattants que les valkyries emmenaient dans le domaine. L’hydromel est une boisson alcoolisée. 

Valhalla : quel rôle avait ce lieu ?

Odin donnait un rôle essentiel au domaine de Valhalla : celui d’être la maison des guerriers du Ragnarök. Dans une chanson d’Edda, Odin racontait le départ de 800 âmes guerrières par les 540 portes de Valhalla afin d’affronter le loup Fenrir. Qu’est-ce que le Ragnarök ? Ragnarok est l’ultime combat des dieux, l’apocalypse des Vikings où le loup Fenrir et le grand serpent Jormungandr apparaissaient.

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En effet, les dieux étaient tous condamnés à mourir, dont le dieu Odin. Pour faire pencher la balance en leur faveur et pour pouvoir remporter le combat, ils rassemblent les meilleurs guerriers au Valhalla afin de vaincre le loup et le serpent.

Valhalla : des braves vikings*

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Dès sa naissance, un Viking doit s’attendre à une vie courte et pleine de violences. En effet, l’espérance de vie d’un Viking ne dépassait pas réellement la quarantaine en raison des aventures périlleuses, des batailles sans merci et une dure vie de pillage et d’agriculture de subsistance. Le Valhalla représentait le paradis et l’espoir pour chaque Viking. Un lieu où leurs blessures pouvaient être soignées, où les richesses n’étaient pas importantes et où l’hydromel ne s'épuiserait jamais. Cet espoir de pouvoir rejoindre ce paradis leur donnait la force d’affronter le danger et de combattre à chaque instant.

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